19 enero 2012

Mejorar la cognición en adultos mayores también cambia la personalidad


ScienceDaily (18 de enero 2012) - Un programa diseñado para mejorar la cognición en adultos mayores aumentó también su apertura a nuevas experiencias, informan los investigadores, lo que demuestra por primera vez que una intervención no farmacológica en adultos mayores puede cambiar un rasgo de personalidad se pensaba que se fija durante toda la vida.
Engagement in cognitively challenging tasks led to an increase in openness to new experiences, researchers found. (Credit: Thompson-McClellan)
El nuevo estudio, publicado en la revista Psychology and Aging , dio a los adultos mayores una serie de tareas de reconocimiento de patrones y resolución de problemas y enigmas que podría realizar en casa. Los participantes tenían edades comprendidas entre 60 a 94 años y trabajaron a su propio ritmo, recibiendo tareas más difíciles a la semana cuando llegaron al laboratorio para devolver los materiales. Los psicólogos de la personalidad describen la transparencia como uno de los cinco principales rasgos de la personalidad. Los estudios sugieren que los otros cuatro rasgos (agradabilidad, conciencia, neuroticismo y extraversión) operan independientemente de las habilidades cognitivas de una persona. Pero la apertura - a ser flexible y creativo, que abarca las nuevas ideas y asumiendo el desafío a las actividades intelectuales y culturales - parece estar relacionada con las habilidades cognitivas.
"Queríamos que los participantes se sintiesen desafiados, pero  no abrumados", dijo la psicología de la educación de la Universidad de Illinois y la profesora Isabel Stine-Morrow del Instituto Beckman, que dirigió la investigación. "Si bien no se intentó explícitamente probar esto, sospechamos que el programa de capacitación - adaptado en dificultad en sincronía con el desarrollo de las habilidades - fue importante en permitir una mayor apertura y una creciente confianza en sus capacidades de razonamiento que, posiblemente, permitió un mayor disfrute de un desafío intelectual y esfuerzo creativo"
Los investigadores probaron las capacidades cognitivas y rasgos de personalidad de 183 adultos mayores, asignados al azar a un grupo experimental que participaron en una intervención cognitivo con un grupo control que no. Ellos se pusieron a prueba un par de semanas antes de la intervención y después.
Al final del programa, los que habían participado en las sesiones de entrenamiento y la práctica vieron una mejoría en su reconocimiento de patrones y habilidades para resolver problemas, mientras que los del grupo control no. Y los que la mejora en estas habilidades de razonamiento inductivo también demostró un aumento moderado pero significativo en la apertura.
Este estudio desafía la presunción de que la personalidad no cambia una vez que se alcanza la edad adulta, dijo el profesor de psicología de Illinois y coautor del estudio, Brent Roberts.
"Hay algunos modelos que dicen que, funcionalmente, la personalidad no cambia después de 20 años de edad o 30 años de edad. Se llega a la edad adulta y casi que somos lo que somos", dijo. "Hay algo de verdad en que en algún nivel. Pero aquí tienes un estudio que ha cambiado con éxito los rasgos de personalidad en un conjunto de individuos que son (en promedio) de 75 años. Y eso abre un montón de temas maravillosos que pensar."
Los autores del estudio incluyen también el profesor de psicología Joshua Jackson, de la Universidad de Washington en St. Louis, la Universidad de Illinois investigador postdoctoral Patrick Hill, y el estudiante graduado Brennan Payne.
Journal Reference:
  1. Joshua J. Jackson, Patrick L. Hill, Brennan R. Payne, Brent W. Roberts, Elizabeth A. L. Stine-Morrow. Can an old dog learn (and want to experience) new tricks? Cognitive training increases openness to experience in older adults.Psychology and Aging, 2012; DOI:10.1037/a0025918

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