13 marzo 2011

SEÑALES, SEÑALES, SEÑALES: VIENDO A DIOS EN TSUNAMIS Y EN TODOS LADOS

Era sólo cuestión de tiempo, pero ya han comenzado a surgir personas que comienzar a pontificar acerca de lo que Dios molesto e iracundo provocó el devastador terremoto de la semana pasada y el tsunami en Japón.  Pero desde un punto de vista psicológico, ¿qué tipo de mente ve los fenómenos naturales inesperados, tales como las escenas horribles todavía se está desarrollando en Japón como "señales" o "augurios" relacionados con el comportamiento humano?
En el verano de 2005, mi colega de la Universidad de Arkansas Becky Parker y yo empezamos el primer estudio experimental para investigar la psicología de este fenómeno extraño. En este experimento, publicado al año siguiente en Developmental Psychology, invitamos a un grupo de niños de tres a nueve años a nuestro laboratorio y se les dijo que estaban a punto de jugar un juego de adivinanzas. Era un juego simple en el que se puso a prueba a cada niño individualmente. Se le pedía al niño ir a la esquina de la habitación y cubrir sus ojos antes de regresar y adivinar cuál de las dos grandes cajas contenía una bola escondida. Todo lo que los niños tenían que hacer era poner una mano en la caja que creían contenía la pelota. Al poco tiempo se les pidió tomar la decisión, pero, sobre todo, durante ese tiempo a los niños se les permitió cambiar de opinión en cualquier momento, moviendo su mano a la otra caja. La respuesta final sobre cada uno de los cuatro ensayos se reflejó simplemente por el lugar donde la mano del niño fue cuando el experimentador dijo: "Se acabó el tiempo!" Los niños que acertaron ganaron un premio etiqueta.
En realidad, el juego fue un poco más complicado que esto. Había en secreto dos bolas, una en cada caja, y habíamos decidido de antemano si los niños iban a conseguir la bola "correcta" o "incorrecta" en cada uno de los cuatro intentos de adivinanzas. Al final de cada ensayo, al niño se le mostró el contenido de una sola de las cajas. La otra caja permaneció cerrada. Por ejemplo, para las respuestas "equivocadas", sólo la caja seleccionada se abrió, y al niño se le pidió que mirara en el interior ("Oh, muy mal. La pelota estaba en la otra caja en este momento. ¿Ves?"). Los niños que habían sido asignados al azar a la condición de control se les dijo que había tenido éxito en una muestra aleatoria de dos de los cuatro ensayos. Los niños asignados a la condición experimental recibieron alguna información adicional antes de comenzar el juego. A estos niños se les dijo que había una princesa mágica en la habitación, "Princess Alice", que se había hecho invisible. Les mostramos una imagen de la princesa Alice colgando en la puerta dentro de la sala (una que se parecía mucho Barbie), y se les dio la siguiente información:. "Princess Alice realmente te gusta, y ella te va a ayudar a jugar a este juego. Ella te va a avisar, de alguna manera, cuando escojas la caja equivocada. " Repetimos esta información antes de cada uno de los cuatro ensayos, en el caso de los niños lo hubiesen olvidado.
Para todos los niños en el estudio, ya sean asignados a la condición de control estándar ("No Princess Alice") o a la condición experimental ("Princess Alice"), se diseñó la sala de tal manera que un evento espontáneo y lo inesperado se produjera justo cuando el niño puso una mano en una de las cajas. Por ejemplo, en un caso, la imagen de la princesa Alicia se vino al suelo en cuanto el niño tomó una decisión, y en otro caso una lámpara de mesa parpadearon dentro y fuera. (No tiene que consultar con Industrial Light & Magic a la plataforma de estos eventos sorpresa, simplemente preparados para un estudiante universitario para levantar un imán en el otro lado de la puerta para que la caída de imagen, y nos escondimos un control remoto para . la lámpara de mesa subrepticiamente en el bolsillo del experimentador) Las predicciones eran claras: si los niños en la condición experimental interpretado la imagen cae y la luz intermitente como una señal de la princesa Alice de que habían elegido el cuadro de mal, que se movía su mano para la otra caja.

Lo que encontramos fue bastante sorprendente, incluso para nosotros. Sólo los hijos mayores, de siete a nueve años de edad, de lo experimental (Princess Alice) condición, movieron sus manos a la otra caja en respuesta a los acontecimientos inesperados. Por el contrario, sus compañeros de la misma edad de la condición de control no pudo mover sus manos. Este descubrimiento nos dice que el concepto explícito de un determinado agente sobrenatural, que probablemente adquirió desde y reforzada por fuentes culturales-es necesaria para que la gente vea los mensajes de comunicación en los eventos naturales. En otras palabras, los niños, por lo menos, no de forma automática inferir significado en los fenómenos naturales sin haber sido preparado de alguna manera con la idea de un agente sobrenatural de identificación tales como la Princesa Alice (o Dios, una madre muerta, ángeles, etc.)
Más curioso, sin embargo, fue el hecho de que los niños un poco más jóvenes en el estudio, incluso los que habían dicho acerca de la princesa Alicia, al parecer, no ve ningún mensaje de comunicación a la luz intermitente o una imagen en caída eventos. Estos niños mantienen sus manos justo donde se encontraban. Cuando se les preguntó después por qué ocurrieron estas cosas, estos cinco y seis años de edad, dijo que la princesa Alice les había causado, pero la vieron simplemente como una mujer excéntrica, invisible correr por la habitación golpeando fotos de la pared y haciendo que la las luces a parpadear. Para ellos, la princesa Alice era como un duende travieso con trastorno por déficit de atención: las cosas que hizo porque quería, y eso es todo. Uno de estos niños respondió que la princesa Alice había golpeado la imagen de la pared, porque ella pensó que se veía mejor sobre el terreno. En otras palabras, no por completo para ver a su "comportamiento" que tienen alguna relación significativa con la decisión que acababa de hacer en el juego de adivinar, que no veía "señales" allí.
Los niños más pequeños en el estudio, los tres y cuatro años de edad en ambas condiciones, sólo se encogieron de hombros y dio explicaciones físicas para los eventos, tales como la imagen no se quede suficientemente adherido a la pared o la luz se rompe . Irónicamente, estos niños más pequeños eran en realidad la mayoría de los científicos del grupo, tal vez porque interpretan "invisibles" para significar simplemente "no está presente en la sala" en lugar de "transparente". Contrariamente a la suposición común de que las creencias supersticiosas representan un modo de pensar infantil descuidado y sin desarrollar, por lo tanto, la capacidad de ser supersticiosos en realidad exige una cierta sofisticación mental. Por lo menos, es una habilidad adquirida cognitivo.
Sin embargo, el verdadero enigma de nuestros hallazgos se encontraba en las reacciones de los cinco y seis años de la condición de la princesa Alicia. Es evidente que ellos poseían la misma comprensión de la invisibilidad al igual que los niños mayores de esa edad, ya que también se cree princesa Alicia causado estas cosas espeluznantes que suceda en el laboratorio. Sin embargo, a pesar de que recuerda a estos niños en repetidas ocasiones que la princesa Alice les decía, de alguna manera, si se eligió el cuadro de mal, que no pudo sumar dos y dos juntos. Entonces, ¿qué es el crítico de cambio entre las edades de seis y siete que permite a los niños mayores de percibir los fenómenos naturales como los mensajes de comunicación acerca de su propia conducta (en este caso, su elección de la caja) en lugar de limitarse a las acciones caprichosa, arbitraria de algunos entidad invisible o sobrenatural de otra manera?
La respuesta probablemente radica en la maduración de las habilidades de los niños la teoría de la mente en este período crítico del desarrollo cerebral. La investigación realizada por la Universidad de Salzburgo psicólogo Josef Perner, por ejemplo, ha puesto de manifiesto que no es hasta aproximadamente los siete años que los niños son los primeros capaces de razonar acerca de "varios pedidos" de los estados mentales. Este es el tipo de conocimiento cotidiano, social adulto por el que se hace sin esfuerzo teoría de la mente en capas en el complejo, jabón interacciones estilo de la ópera-con otras personas. No sólo hacemos razonar sobre lo que está pasando en la cabeza de alguien dentro de otra, pero también razonar sobre lo que otras personas son el razonamiento que está sucediendo en el interior todavía cabezas de otras personas! Por ejemplo, en lo cotidiano (nonsupernatural) ámbito social, sería necesario este tipo de teoría de la madurez de la mente a la razón de la siguiente manera:

    
"Jacob piensa que Adriana no sabe que robó las joyas."
Considerando que una teoría de base ("primer orden") de la mente permite que incluso un niño en edad preescolar jóvenes a entender la primera cláusula proposicional en esta declaración, "Jakob cree que...," Se necesita un poco más maduro ("segundo orden") teoría de la mente para comprender plenamente todo el escenario social: "... Jacob piensa que [Adriana no sabe]"
La mayoría de la gente no puede ir mucho más allá de cuatro órdenes de razonamiento mental del estado (considerar las complejidades maquiavélica de, por ejemplo, la novela de León Tolstoi), pero los estudios muestran que el máximo absoluto en cierne adultos en torno a siete órdenes de estado mental. Lo importante a destacar es que, debido a su aún el desarrollo de habilidades de teoría de la mente, los niños menores de siete años de edad tienen gran dificultad para razonar sobre los pedidos de varios de los estados mentales. Sabiendo esto, entonces nos ayuda a comprender los sorprendentes resultados del experimento de la princesa Alicia. Para pasar la prueba (mover la mano) en respuesta a la foto de la caída o la luz intermitente, los niños tuvieron que ser esencialmente el razonamiento de la siguiente manera:

    
"Princess Alice sabe que [no sé], donde se esconde la bola."
Para interpretar los acontecimientos en forma de mensajes de comunicación, como sobre su opción en el juego de adivinanzas, exige una especie de perspectiva en tercera persona de sí mismo las acciones de: "¿Qué debe hacer esta otra entidad, que es ver a mi comportamiento, creo que está sucediendo dentro de mi cabeza ? " Los resultados de la princesa Alice son importantes porque nos dicen que, antes de la edad de siete años, las mentes de los niños no son bastante maduros cognitivamente lo suficiente como para permitir que sean pensadores supersticioso. La vida interior de los niños un poco mayores, por el contrario, están empapados de significado simbólico. Un segundo grado estaba convencido incluso de que la campana en la torre del reloj cerca de la universidad fue la princesa Alice "hablar" con él.
Princesa Alice no puede tener el je ne sais quoi de la Madre María o el carisma de fuego del Dios de Abraham que todos estamos familiarizados, pero es sin duda una especie de dios empíricamente construidos por poder por derecho propio. El punto es que el mismo los procesos cognitivos básicos, a saber, una teoría madura de la mente-también están involucrados en el sentido del creyente de recibir la guía divina de estos miembros de la familia santa más popular. Cuando la gente pregunta a Dios que les diera una señal, que están a menudo en un punto muerto, un tenedor en la carretera, paralizado en un momento crítico de la ambivalencia existencial. En estos casos, nuestros oídos están erguidas, nuestros ojos se abrieron, nuestros pensamientos rumiando sobre un determinado problema, a menudo "sólo Dios sabe" lo que está en nuestras mentes y la medida en que estamos luchando para tomar una decisión. No es a preguntas como si hay que elegir un cuadro diferente, sino decisiones como éstas: ¿Me quedo con esta persona o salir de él? ¿Debo arriesgarlo todo, empezar desde el principio en una nueva ciudad, o se quedan aquí donde estoy ahogado y aburrido? ¿Debo tener otro bebé? ¿Debo seguir recibiendo malos tratos de mi enfermedad, o me las maletas y lo llaman una vida? Al igual que la ubicación de la pelota escondida dentro de una de las dos cajas, estamos convencidos de que hay un derecho y una respuesta equivocada a cuestiones tan importantes de la vida. Y para la mayoría de nosotros, es Dios, no, la princesa Alicia, que tiene las respuestas privilegiada.
Dios no nos dice las respuestas directamente, por supuesto. No hay ningún guiño a la izquierda, sin meter el codo diciendo en nuestro lado o "psst" en nuestro oído. Más bien, muchos imaginan a Dios, y otras entidades semejantes a él, como encriptación de información estratégica en una serie casi infinita de los fenómenos naturales: la interrupción de pronóstico de un reloj a una hora determinada y el tiempo, los chillidos repentina de un halcón, una mancha vergonzosa en nuestro la nariz que aparece en la víspera de una entrevista importante, una plaza de aparcamiento elección apertura en un centro comercial lleno de gente igual que tire de todo, un extraño interesante sentarse junto a nosotros en un avión. Las posibilidades son infinitas. Cuando el clima emocional es la correcta, no hay casi una forma o la forma que las "pruebas" no puede asumir. Nuestras mentes que significa el sentido de desambiguación.
Esta tendencia de inicio de sesión de lectura tiene una relación distinta y clara con la moral. Cuando se trata de angustia inesperadas y la tragedia, nuestro apetito por desentrañar el significado de estas ambiguas "mensajes" pueden llegar a ser feroz. Desgracias parecen críptico y simbólico, sino que parece evidente que se debe sobre nuestros comportamientos. Nuestra mente inquieta recoger los pedacitos del pasado como si fueran pistas importantes sobre lo que acaba de suceder. Y ninguna piedra sin mover va. Nada es demasiado mundana o trivial; nada para resolver nuestros pensamientos itinerante de llegar a la verdad impensable que no hay una respuesta porque no hay enigma, que la vida es vida y eso es todo.

Image credit: Barbara Aulicino, in American Scientist

(Author’s note: Some of the foregoing material is excerpted, with edits, from my new book, The Belief Instinct: The Psychology of Souls, Destiny and the Meaning of Life.)


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