30 marzo 2011

La recompensa del trabajo duro de las madres son cerebros más grandes de sus bebés

ScienceDaily (30 de marzo 2011) - El crecimiento del cerebro en los bebés está relacionado con la cantidad de tiempo y energía madres pueden "invertir", según una nueva investigación.

El crecimiento del cerebro en los bebés está relacionado con la cantidad de tiempo y energía que invierten las madres, según una nueva investigación. (Crédito: iStockphoto / Iakov Filimonov)
 
 
El estudio de 128 especies de mamíferos, incluyendo seres humanos, muestra que el crecimiento del cerebro en los bebés está determinado por la duración del embarazo y el tiempo de amamantar. La investigación la Universidad de Durham llega a la conclusión de que cuanto mayor sea el período de embarazo y la lactancia en los mamíferos, más grande será el cerebro del bebé que crece.
Los investigadores dicen que los resultados refuerzan la sugerencia de que la lactancia es lo mejor para el desarrollo del cerebro y añaden más peso a la asistencia de la Organización Mundial de la Salud de la lactancia materna exclusiva durante seis meses seguidos de continuar la lactancia hasta la edad de dos o más allá complementada con alimentos sólidos.
El estudio, publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences, ayuda a explicar por qué los seres humanos que amamantan a sus bebés hasta los tres años de edad tienen un período tan largo de la dependencia ya que es necesario para apoyar el crecimiento de un cerebro enorme de 1300cc.
Especies como el gamo, con un peso corporal igual que los seres humanos, y con embarazos de 7 meses y amamantamiento de hasta 6 meses, tienen cerebros de sólo 220cc, seis veces más pequeño que el del cerebro humano.
Los antropólogos, del Durham's Evolutionary Anthropology Research Group analizaron datos estadísticos sobre el tamaño del cerebro y el cuerpo, la inversión derivada de la maternidad, y las variables de la historia de vida en los mamíferos, incluyendo especies como los gorilas, elefantes y ballenas. Y encontraron que el tamaño del cerebro en relación con el tamaño corporal está más estrechamente vinculado a la inversión de tiempo derivada de la maternidad - que incluye la lactancia materna. El estudio muestra que la duración del embarazo determina el tamaño del cerebro en el nacimiento y el período de lactancia decide el crecimiento del cerebro después del nacimiento. También muestra que las madres con una alta tasa metabólica pueden darse el lujo de gastar más energía para un más rápido crecimiento del cerebro en el feto.
El investigador principal, el profesor Robert Barton, de la Universidad de Durham Departamento de Antropología, dijo: "Ya sabemos que las especies con grandes cerebros se desarrollan lentamente, maduran tarde y tienen vidas más largas, pero lo que no siempre ha sido claro es la relación entre el cerebro y las historias de vida. 

"Una teoría es que los cerebros grandes aumentan la esperanza de vida al hacer que al animal se vuelva generalmente más flexible en sus respuestas a los problemas de comportamiento impredecible, lo que permite historias de vida más lentas. Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que la desaceleración en las historias de vida está directamente relacionada con los costos más que con los beneficios del crecimiento de un cerebro grande. Los beneficios necesarios para compensar estos costos podrían venir de otras maneras, como la mejora de determinadas capacidades perceptivas y cognitivas, en lugar de a través de una cierta flexibilidad generalizada".
"Nuestros resultados nos ayudan a entender cuáles son las implicaciones de los cambios evolutivos en las diferentes etapas, antes y después del nacimiento, pero ahora tenemos que hacer más investigaciones para determinar exactamente cómo los cambios en las fases de crecimiento pre y postnatal afectan a la estructura del cerebro . "
La investigación fue financiada por he Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) and the Natural Environment Research Council (NERC)
The above story is reprinted (with editorial adaptations by ScienceDaily staff) from materials provided by Durham University, via EurekAlert!, a service of AAAS.

Journal Reference:
  1. Robert A. Barton, Isabella Capellini. Maternal investment, life histories, and the costs of brain growth in mammals. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI: 10.1073/pnas.1019140108
Traducido por Rubén Carvajal Santana

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