19 junio 2016

Este es el cerebro de los adolescentes en las redes sociales

Resumen: Un nuevo estudio arroja luz sobre la influencia de los compañeros y las redes sociales en el cerebro de un adolescente.
Fuente: UCLA. El estudio se publicó en la revista Psychological Science.
Los hallazgos de un nuevo estudio de la UCLA arrojan luz sobre la influencia de los compañeros y mucho más.
Los mismos circuitos cerebrales que se activan por el consumo de chocolate y ganar dinero se activan cuando los adolescentes ven un gran número de "me gusta" en sus propias fotos o las fotos de sus compañeros en una red social, de acuerdo con una primera de su tipo estudio de la UCLA en que los cerebros de los adolescentes fueron escaneados durante el uso de los medios sociales. A los 32 adolescentes, de edades 13-18, se les dijo que estaban participando en una pequeña red social similar a la popular aplicación para compartir fotos, Instagram. En un experimento en el Centro de Mapeo Cerebral Ahmanson-Lovelace de la UCLA, los investigadores les mostraron 148 fotografías en una pantalla de ordenador durante 12 minutos, incluyendo las 40 fotografías que cada adolescente suministró, y analizaron su actividad cerebral mediante resonancia magnética funcional, o fMRI. En cada foto también apareció el número de "Likes" que supuestamente había recibido de otros participantes adolescentes - en realidad, el número de "Me gusta" fue asignado por los investigadores. (Al final del procedimiento se les dijo a los participantes que los investigadores decidieron por el número de "Me gusta" que había recibido la foto).
"Cuando los adolescentes vieron sus propias fotos con un gran número de "Me gusta", vimos la actividad en una amplia variedad de regiones en el cerebro", dijo el autor principal Lauren Sherman, un investigador en el centro de mapeo cerebral y la rama de UCLA de Digital Infantil Media Center, de Los Ángeles.
Una región que fue especialmente activa es una parte del cuerpo estriado llama el núcleo accumbens, que forma parte del circuito de recompensa del cerebro, dijo. Este circuito de recompensa se cree que es especialmente sensible durante la adolescencia. Cuando los adolescentes vieron sus fotos con un gran número de "Me gusta", los investigadores también observaron la activación en regiones que son conocidos como el cerebro social y las regiones vinculadas a la atención visual.
El acto de decidir si hacer clic en que les gustaba una foto, los adolescentes fueron altamente influenciados por el número "Me gusta" que tenía la foto.
"Le mostramos la misma foto con una gran cantidad de "Me gusta" a la mitad de los adolescentes y con unos pocos "Me gusta" a la otra mitad", dijo Sherman. "Cuando veían una foto con muchos "Me gusta", eran significativamente más propensos a que a ellos también les gustara. Los adolescentes reaccionan de manera diferente a la información cuando creían que habían recibido respaldo de muchos o pocos de sus iguales, incluso si estos eran extraños ". 
En la vida real de los adolescentes, la influencia de sus amigos es probable que sea aún más dramática, dijo Mirella Dapretto, profesor de psiquiatría y ciencias bioconductuales en el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de la UCLA.
"En el estudio, se trataba de un grupo de extraños virtuales a ellos, y sin embargo, aún así respondían a la influencia de ellos; su disposición para conformar se manifestó tanto a nivel cerebral como en qué los gustos que eligieron", dijo Dapretto, autor principal del estudio. "Suponemos que el efecto se magnifica en la vida real, cuando los adolescentes están buscando los "Me gusta" de las personas que son importantes para ellos."
¿Deben los padres preocuparse por las redes sociales? Al igual que otros medios de comunicación, las redes sociales tienen características tanto positivas como negativas, según los investigadores. Muchos adolescentes y adultos jóvenes se hacen amigos de personas en línea a los que no conocen bien, y los padres tienen razón para estar preocupados, dijo Dapretto. "Esto abre la posibilidad de que un niño sea más influenciado por personas que pueden participar en más conductas riesgosas que su niño o que los amigos inmediatos de su hijo", dijo.
"Los padres la utilizan para conocer a los amigos de sus hijos, pero cuando tienen varios cientos de amigos, no hay manera de que los padres pueden saber quiénes son", dijo Patricia Greenfield, director de la UCLA infantil Digital Media Center, Los Angeles y otro autor principal del estudio.
Pero Sherman señala una posible ventaja de las redes sociales . "Si los amigos de su hijo están mostrando un comportamiento positivo, entonces es fabuloso porque su hijo va a ver el comportamiento y puede ser influenciado por él," dijo. "Es importante que los padres sean conscientes de que sus hijos adolescentes interactúan en línea y lo que estos amigos y conocidos están publicando y los "Me gusta". Además, la identidad de los adolescentes está influida por las opiniones de los demás, como estudios anteriores ya han demostrado. Nuestros datos ciertamente parecen reflejar eso también ".
La presión de grupo ha existido por mucho tiempo, pero en línea los gustos son diferentes. "En el pasado, los adolescentes hacían sus propios juicios acerca de cómo estaba respondiendo todo el mundo alrededor de ellos ", dijo Sherman. "Cuando se trata de gustos, no hay ambigüedad."
Los adolescentes en el estudio vieron fotos "neutras" que incluían imágenes de alimentos y de los amigos - y fotos "de riesgo" - incluyendo fotos de los cigarrillos, el alcohol y adolescentes con ropa provocativa.
"Para los tres tipos de fotografías - neutrales, arriesgadas e incluso su propias fotos - los adolescentes eran más propensos a hacer clic en "me gusta" si más personas les habían gustado que si menos personas les gustaban", dijo Greenfield, un distinguido profesor de UCLA de la psicología. "El efecto de la conformidad, que era especialmente grande para sus propias imágenes, muestra la importancia de la aprobación por pares."
Image shows the location of the nucleus accumbens.
Dos vistas del cerebro con el núcleo accumbens, un centro de circuitos de recompensa del cerebro, resaltados en verde. Esta región fue más activa cuando los adolescentes vieron que sus propias fotografías, y las de los demás, se habían "gustado" por más de sus compañeros. Las investigaciones anteriores sugieren que esta región es particularmente sensible en la adolescencia.NeuroscienceNews.com imagen se le atribuye a Lauren Sherman / UCLA.
Cuando los adolescentes miraron fotos de riesgo en comparación con las fotos neutrales, tenían una menor activación en áreas asociadas con el "control cognitivo" y "la inhibición de respuesta," incluyendo la corteza del cerebro anterior dorsal cingulada, cortezas prefrontales bilaterales y la corteza parietal laterales.
Estas regiones del cerebro están involucradas en la toma de decisiones y nos pueden inhibir la participación en determinadas actividades, o nos da la luz verde para seguir adelante, dijo Dapretto.

El ver las fotos que muestran un comportamiento de riesgo parece disminuir la actividad en las regiones que le ponen freno, tal vez porque debilitan el filtro de "tener cuidado" en los adolescentes ", dijo.
Traducido por Rubén Carvajal de Neuroscience News
Original Research: Abstract for “The Power of the Like in Adolescence: Effects of Peer Influence on Neural and Behavioral Responses to Social Media” by Lauren E. Sherman, Ashley A. Payton, Leanna M. Hernandez, Patricia M. Greenfield, and Mirella Dapretto in Psychological Science. Published online May 31 2016 doi:10.1177/0956797616645673

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