19 abril 2012

Escuchar metáforas activa regiones del cerebro implicadas en la experiencia sensorialScienceDaily (03 de febrero 2012) - Cuando un amigo le dice que tuvo un mal día ¿siente el papel de lija bajo sus dedos? El cerebro se puede reproducir las experiencias sensoriales para ayudar a entender las metáforas comunes, según sugiere una reciente investigación.
Los lingüistas y psicólogos han debatido sobre cuántas partes del cerebro, de las que median la experiencia sensorial directa, están involucrados en la comprensión de las metáforas. George Lakoff y Mark Johnson, en su trabajo "Metaphors we live by", señalan que nuestro lenguaje cotidiano está lleno de metáforas, algunas de las cuales son tan familiares (como el "mal día ") que no parecen especialmente novedosas o llamativas. Argumentan que la comprensión de la metáfora se basa en nuestras experiencias sensoriales y motoras.


Imagen: Las Regiones del cerebro activadas al escuchar metáforas de textura se muestran en verde. Las regiones en amarillo y rojo fueron activadas por la experiencia sensorial de texturas visuales y por medio del tacto. (Crédito: Imagen cortesía de la Universidad de Emory)
Una nueva investigación de imágenes cerebrales revela que una región del cerebro importante para la detección de la textura a través del tacto, el opérculo parietal, también se activa cuando una persona escucha una frase con una metáfora de textura. La misma región no se activa cuando una sentencia similar expresa el significado de la metáfora que se escucha.Los resultados fueron publicados esta semana en la revista Brain & Language."Vemos que las metáforas activan áreas de la corteza cerebral involucradas en la respuesta sensorial, aún cuando las metáforas sean bastante familiares", dice el autor principal Krish Sathian, MD, PhD, profesor de neurología, medicina de rehabilitación, y psicología en la Universidad Emory. "Este resultado ilustra la forma en cómo recurrir a las experiencias sensoriales para lograr la comprensión del lenguaje metafórico."
Sathian también es director médico del Centro de Sistemas de Imagen de la Emory University School of Medicine y director de I y D de Rehabilitación del Centro de Excelencia en el Atlanta Veterans Affairs Medical Center.A siete estudiantes universitarios que se ofrecieron voluntariamente para el estudio se les pidió que escucharan oraciones que contenían metáforas texturales, así como frases en las que coincidían el significado y la estructura, y que presionasen un botón tan pronto como entendiesen cada frase. El flujo sanguíneo en el cerebro fue monitoreado por resonancia magnética funcional. En promedio, la respuesta a una oración que contiene una metáfora tomó un poco más (0,84 vs 0,63 segundos) que las otras frases.En un estudio previo, los investigadores ya habían asignado, para cada individuo, qué partes del cerebro estuvieron involucradas en el procesamiento de texturas reales a través del tacto y la vista. Esto les permitió establecer con confianza el enlace dentro del cerebro entre las metáforas que implican la textura y la experiencia sensorial de la textura misma."Curiosamente, las regiones corticales visuales no se activan por medio de metáforas de textura, lo que encaja con otras evidencias de la primacía del tacto en la percepción de la textura", dice el investigador asociado Simon Lacey, PhD, primer autor del artículo.Los investigadores no encontraron diferencias específicas entre las metáforas en las regiones corticales, que se sabe están involucradas en la generación y el procesamiento del lenguaje, como las áreas de Broca o de Wernicke. Sin embargo, este resultado no descarta un papel de estas regiones en las metáforas de procesamiento, según Sathian. Además, otros neurólogos han visto que el daño a varias áreas del cerebro puede interferir con la comprensión de las metáforas por los pacientes."No creo que sólo haya un área responsable del tratamiento de la metáfora", dice Sathian. "En realidad, varias líneas de investigación recientes indican que el compromiso con los conceptos abstractos se distribuye en todo el cerebro." "Creo que nuestra investigación pone de relieve el papel de las redes neuronales, en lugar de una sola área del cerebro, en estos procesos. ¿Será que el cerebro está llevando a cabo una simulación interna como una forma de entender la metáfora, y es por eso que hay regiones asociadas con un tacto que participan?. Esto también demuestra cómo los procesos complejos que involucran símbolos, tales como apreciar una pintura o la comprensión de una metáfora, no dependen sólo de partes evolutivamente nuevas del cerebro, sino también de las adaptaciones de partes más antiguas del cerebro. "Planes futuros de Sathian incluyen preguntar si existen relaciones similares para los otros sentidos, como la visión. Los investigadores también planean explorar si la estimulación magnética del cerebro en las regiones asociadas con la experiencia sensorial puede interferir con la comprensión de las metáforas.

Traducido por Rubén Carvajal Santana

Journal Reference:
  1. Simon Lacey, Randall Stilla, K. Sathian. Metaphorically feeling: Comprehending textural metaphors activates somatosensory cortex. Brain and Language, 2012; DOI: 10.1016/j.bandl.2011.12.016


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