26 septiembre 2014

Ratas con parálisis vuelven a caminar con comandos enviados a la médula espinal


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Image: Gregoire Courtine

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Científicos de los EE.UU. han hecho que ratas paralizadas puedan volver a caminar al enviarles impulsos eléctricos a sus médulas espinales para imitar los comandos que normalmente son enviados por el cerebro. Un ensayo en humanos sería el siguiente objetivo.
Un equipo de la la Escuela Politécnica Federal de Suiza ha restaurado movimientos a ratas paralizadas por completo, lo que les permite caminar fluidamente sobre sus patas traseras, mientras que sus cuerpos superiores se apoyan en un pequeño arnés. La técnica consiste en el zapping de la médula espinal de la rata con pulsos eléctricos para reemplazar los comandos que normalmente son enviados por el cerebro, que se bloquean cuando la columna está gravemente dañada.
Los científicos suizos trabajaron con seis ratas paralizadas a las que colocaron electrodos flexibles en las partes bajas de sus médulas espinales cortadas. Un fármaco agonista de la serotonina se administró, lo que mejora la comunicación entre la médula espinal y las piernas, y luego las ratas se colocaron en un pequeño arnés sobre una cinta de correr. La recepción de impulsos eléctricos directamente a su médula espinal hizo que las ratas fueran capaces de dar más de 1.000 pasos, e incluso pudieron subir escaleras del tamaño de ratas. "Este es el primer sistema de control de bucle cerrado que realmente puede ajustar movimientos de las piernas en tiempo real, a pesar de la parálisis", dijo el neurocientífico Gregoire Courtine a Technology Review del MIT (
MIT’s Technology Review). La publicación de sus resultados en la revista Science Translational Medicine, el equipo espera juicio la técnica en seres humanos para ver si pueden replicar este resultado increíble. Otro estudio realizado por investigadores de la Universidad de Louisville y la Universidad de California, Los Angeles (UCLA), en los EE.UU. se ha visto a cuatro hombres paralizados han restaurado movimiento a sus caderas, las piernas y los pies de este año gracias a una técnica similar conocida como estimulación epidural . "A pesar de los movimientos logrados fueron modestos - y están a la altura de lo que permite a los hombres que caminan por su cuenta - la tecnología deja a ejercer sus piernas, que parecían restaurar algo de movimiento", dijo Humphries Courtine en Technology ReviewLa técnica de los Estados Unidos está lejos de ser perfecta - no sólo son los movimientos restringidos y poco coordinados, sino que los estimuladores eléctricos necesitan ser operados manualmente, que es donde la tecnología del equipo suizo puede hacer una mejora significativa, porque es más automatizado y operado de forma remota, además de que el software ha sido construido para ajustar constantemente los impulsos eléctricos para garantizar que estén sincronizados con movimientos rítmicos paso a paso. Esto le da a la rata un paseo estable, más equilibrado. "Lo mejor es que se podrá liberar a la persona que está siendo estimulado para que esa persona no tiene que tomar decisiones constantes", dijo el fisiólogo UCLA, V. Reggie Edgerton, desde el equipo de Estados Unidos a Technology Review. El equipo suizo espera probar su tecnología en un voluntario humano el próximo año, y si tiene éxito, se pasará a ensayos más amplios. También están mirando en ampliar las capacidades de esta tecnología a un día de permiten a los pacientes para controlar los impulsos eléctricos de estimulación de la columna vertebral utilizando sus pensamientos solo.
He aquí una charla TED dada por Courtine año pasado

Fuente:
MIT Technology Review



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