13 febrero 2018

La amígdala puede jugar un papel más grande de lo esperado en el reconocimiento facial

12 de febrero de 2018 
por Emily Bywaters, 
Universidad de Texas en Dallas

Una nueva investigación del Centro de BrainHealth en la Universidad de Texas en Dallas revela que la amígdala puede jugar un papel más importante en la capacidad del cerebro para reconocer las caras de lo que se pensaba anteriormente. En un estudio publicado en Neuropsychologia, los científicos encontraron que la amígdala respondió más específicamente a las caras que el área del giro fusiforme (FFA), parte del cerebro tradicionalmente asociada con el reconocimiento facial.
Illustration of the Time-Resolved Selection
Effects fMRI task (Chen et al., 2011).


"La amígdala es una parte del cerebro asociada con la supervivencia, luchar o escapar. Actúa como una puerta de entrada que regula a qué prestamos atención", dijo el Dr. Daniel C. Krawczyk, subdirector del Centro de Salud del Cerebro y profesor asociado en el Escuela de Ciencias del Comportamiento y Cerebro. "Es de esperar que la amígdala se active en presencia de rostros temibles o amenazantes, algo que nuestro cerebro podría percibir como potencialmente perjudicial para nuestra supervivencia. Sin embargo, nos sorprendió descubrir cuán activa se muestra la amígdala en presencia de caras emocionalmente neutrales. "
La investigación incluyó a 69 participantes, entre 19 y 65 años, que tenían una lesión cerebral traumática (TBI) al menos seis meses antes. Más de la mitad de los participantes tenían algunos síntomas de trastorno de estrés postraumático. "Este hallazgo resalta la importancia de la cognición social, que incluye la capacidad de reconocer rostros. Este proceso es clave para nuestra supervivencia", dijo Krawczyk, coautor del estudio y Debbie y Jim Francis Chair en Behavioral Brain Sciences. 
Los resultados son similares a un estudio previo que se realizó con personas sin TBI. "Si bien este estudio ayuda a dilucidar aún más el papel de la amígdala en el reconocimiento visual y la memoria, no es exclusiva de los pacientes con TBI e indica que está justificada una mayor investigación con otras poblaciones de pacientes", dijo la Dra. Leanne R. Young, directora ejecutiva del Brain Performance Institute en el Center for BrainHealth, quien dirigió el estudio.
En el estudio, la resonancia magnética funcional midió los cambios en la señal dependiente del nivel de oxígeno en la sangre en la amígdala izquierda y derecha a medida que los participantes observaban una serie de caras y escenas neutrales. Los participantes fueron instruidos para concentrarse en imágenes de rostros y escenas, rostros o escenas, o ambos simultáneamente.
En el 60% de los casos se encontró evidencia de que la amígdala mostraba actividad selectiva hacia las caras de los participantes, lo que demuestra que la amígdala responde fuertemente a las caras neutrales. La amígdala fue menos sensible que el FFA a estímulos de escena. Esta especificidad facial es de particular interés para las tareas de neuroimagen utilizadas para evaluar el impacto de las deficiencias del lóbulo frontal en la atención estratégica.

"Numerosos estudios han revelado que la amígdala es fundamental para el procesamiento consciente y no consciente de las expresiones faciales, y un conjunto más pequeño de estudios ha revelado un papel de la amígdala en la evaluación de si un individuo parece ser confiable o no. Nuestro estudio, sin embargo, es el primero en indicar que la amígdala realmente responde de manera más selectiva a las caras que el área del giro fusiforme ", dijo Young. "Estos hallazgos nos llevan a creer que la amígdala puede obtener una 'vista previa' antes de que la corteza visual primaria del cerebro envíe la señal al área fusiforme".

Referencia: Leanne R. Young et al. Amygdala activation as a marker for selective attention toward neutral faces in a chronic traumatic brain injury population, Neuropsychologia (2017). 

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