26 septiembre 2017

Después de 15 años en un estado vegetativo, la estimulación nerviosa restaura la conciencia



Después de 15 años en un estado vegetativo, la estimulación nerviosa restaura la conciencia

24 de septiembre de 2017


Resumen: Los investigadores han sido capaces de restaurar la conciencia a un paciente que ha estado en estado vegetativo durante 15 años. El estudio innovador utilizó la estimulación del nervio vago para ayudar a restaurar la conciencia del paciente.
Fuente: Cell Press.
Un hombre de 35 años que había estado en estado vegetativo durante 15 años después de un accidente de coche ha mostrado signos de conciencia después que un equipo de neurocirujanos ha implantado un estimulador del nervio vago en su pecho. Los hallazgos, descritos en Current Biology el 25 de septiembre muestran que la estimulación del nervio vago (VNS) -un tratamiento ya en uso para la epilepsia y la depresión- puede ayudar a restaurar la conciencia incluso después de muchos años en estado vegetativo.
El resultado desafía la creencia general de que los trastornos de la conciencia que persisten por más de 12 meses son irreversibles, dicen los investigadores.
Estimulando el nervio vago, mostramos que "es posible mejorar la presencia de un paciente en el mundo", dice Angela Sirigu del Institut des Sciences Cognitives Marc Jeannerod en Lyon, Francia.
La imagen muestra cómo VNS ilumina el tálamo y el precuneus.
Después de la estimulación del nervio vago, el metabolismo aumentó en la corteza parieto-occipital derecha, tálamo y estriado. Crédito: Corazzol et al.
El nervio vago conecta el cerebro a muchas otras partes del cuerpo, incluyendo el intestino. Se sabe que es importante en la vigilia, el estado de alerta y muchas otras funciones esenciales. Para probar la capacidad de VNS para restaurar la conciencia, los investigadores, liderados por Sirigu y los médicos liderados por Jacques Luauté, querían seleccionar un caso difícil para asegurarse de que cualquier mejora no podía explicarse por casualidad. Miraron a un paciente que había estado en estado vegetativo durante más de una década sin ningún signo de mejoría.
Después de un mes de estimulación del nervio vagal, la atención del paciente, los movimientos y la actividad cerebral mejoraron significativamente, informan. El hombre comenzó a responder a órdenes simples que antes eran imposibles. Por ejemplo, podía seguir un objeto con los ojos y girar la cabeza a petición. Su madre informó de una mejor capacidad para mantenerse despierto al escuchar a su terapeuta leyendo un libro.
Después de la estimulación, los investigadores también observaron respuestas a la "amenaza" que había estado ausente. Por ejemplo, cuando la cabeza del examinador se acercó de repente al rostro del paciente, reaccionó sorprendido abriendo los ojos. Después de muchos años en estado vegetativo, había entrado en un estado de conciencia mínima.
La imagen muestra la mayor conectividad después de VNS.
Esta figura muestra el intercambio de información entre todos los electrodos antes y después de la estimulación del nervio vago (VNS). A la derecha, los colores más cálidos (amarillo / naranja) indican un aumento de la conectividad entre las regiones parietales posteriores. La imagen de NeuroscienceNews.com se acredita a Corazzol et al.
Grabaciones de la actividad cerebral también revelaron cambios importantes. Una señal de ondas EEG teta, importante para distinguir entre un estado vegetativo y un estado mínimamente consciente aumentó significativamente en áreas del cerebro involucradas en movimiento, sensación y conciencia. La VNS también aumentó la conectividad funcional del cerebro. Un PET scan también mostró aumentos en la actividad metabólica en las regiones corticales y subcorticales del cerebro.
Los hallazgos demuestran que la intervención correcta puede producir cambios en la conciencia incluso en los casos clínicos más graves, dicen los investigadores.
"La plasticidad cerebral y la reparación del cerebro siguen siendo posibles incluso cuando la esperanza parece haber desaparecido", dice Sirigu.
Los investigadores ahora están planeando un estudio colaborativo grande para confirmar y para ampliar el potencial terapéutico de VNS para los pacientes en un estado vegetativo o mínimamente consciente. Además de ayudar a los pacientes, Sirigu dice que los hallazgos también avanzarán en la comprensión de "esta capacidad fascinante de nuestra mente para producir experiencia consciente".
Acerca de este artículo de investigación en neurociencia
Financiación: El estudio contó con el apoyo del CNRS, ANR y de una beca de la Universidad de Lyon dentro del programa "Investissement d'Avenir".
Fuente: Joseph Caputo - Cell Press 
Fuente de la imagen: NeuroscienceNews.com las imágenes se acreditan a Corazzol et al. 
Investigación Original: Completo acceso abierto la investigación de “Restauración de la conciencia con la estimulación del nervio vago” por Martina Corazzol, Guillaume Lio, Arthur Lefevre, Gianluca Deiana, Laurence Tell, Nathalie André-Obadia, Pierre Bourdillon, Marc Guenot, Michel Desmurget, Jacques Luauté, y Angela Sirigu en Biología Actual . Publicado en línea el 25 de septiembre 2017 doi: 10.1016 / j.cub.2017.07.060
Abstract
Restoring consciousness with vagus nerve stimulation
Patients lying in a vegetative state present severe impairments of consciousness caused by lesions in the cortex, the brainstem, the thalamus and the white matter. There is agreement that this condition may involve disconnections in long-range cortico–cortical and thalamo-cortical pathways. Hence, in the vegetative state cortical activity is ‘deafferented’ from subcortical modulation and/or principally disrupted between fronto-parietal regions. Some patients in a vegetative state recover while others persistently remain in such a state. The neural signature of spontaneous recovery is linked to increased thalamo-cortical activity and improved fronto-parietal functional connectivity. The likelihood of consciousness recovery depends on the extent of brain damage and patients’ etiology, but after one year of unresponsive behavior, chances become low. There is thus a need to explore novel ways of repairing lost consciousness. Here we report beneficial effects of vagus nerve stimulation on consciousness level of a single patient in a vegetative state, including improved behavioral responsiveness and enhanced brain connectivity patterns.
“Restoring consciousness with vagus nerve stimulation” by Martina Corazzol, Guillaume Lio, Arthur Lefevre, Gianluca Deiana, Laurence Tell, Nathalie André-Obadia, Pierre Bourdillon, Marc Guenot, Michel Desmurget, Jacques Luauté, and Angela Sirigu in Current Biology. Published online September 25 2017 doi:10.1016/j.cub.2017.07.060

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