16 diciembre 2016

El uso preferente de una mano ¿está determinado genéticamente?

¿Está la lateralidad determinada por la genética?

Como la mayoría de los aspectos de la conducta humana, la lateralidad es un complejo rasgo que parece estar influenciado por múltiples factores, incluyendo la genética, el medio ambiente, y el azar. El uso de las manos, o la preferencia manual, es la tendencia a ser más hábil y cómodos con una mano en lugar de la otra para tareas tales como la escritura o lanzar una pelota. Si bien el porcentaje varía según la cultura, en los países occidentales del 85 al 90 por ciento de las personas son diestras y del 10 al 15 por ciento de las personas son zurdas. Los ambidiestros (prefieren manos diferentes para diferentes tareas) y los ambidextros (con capacidad de realizar tareas igual de bien con cualquiera de las manos) son infrecuentes. La preferencia por una mano comienza a desarrollarse antes del nacimiento. Se hace cada vez más evidente en la primera infancia y tiende a ser constante durante toda la vida. Sin embargo, poco se sabe sobre su base biológica. La preferencia de la mano probablemente surge como parte del proceso de desarrollo que diferencia a los lados derecho e izquierdo del cuerpo (la asimetría derecha-izquierda). Más específicamente, la lateralidad parece estar relacionada con las diferencias entre los hemisferios derecha e izquierda del cerebro. El hemisferio derecho controla el movimiento en el lado izquierdo del cuerpo, mientras que el hemisferio izquierdo controla el movimiento del lado derecho del cuerpo. En un principio se pensó que un solo gen controlaba la lateralidad. Sin embargo, estudios más recientes sugieren que múltiples genes, tal vez hasta 40, contribuyen a este rasgo. Cada uno de estos genes es probable que tenga un efecto débil por sí mismo, pero en conjunto juegan un papel importante en el establecimiento de la preferencia manual. Los estudios sugieren que al menos algunos de estos genes ayudan a determinar la asimetría derecha-izquierda global del cuerpo a partir de las primeras etapas de desarrollo. Hasta ahora, los investigadores han identificado sólo unos pocos de los muchos genes que se cree que influir en la lateralidad. Por ejemplo, el gen PCSK6 se ha asociado con una mayor probabilidad de ser diestro en las personas con el trastorno psiquiátrico esquizofrenia Otro gen, el LRRTM1, se ha asociado con una mayor probabilidad de ser zurdo en las personas con dislexia (una condición que causa dificultades con la lectura y la ortografía). No está claro si cualquiera de estos genes está relacionada con la lateralidad en las personas sin estas condiciones. Los estudios sugieren que otros factores también contribuyen al uso de las manos. El ambiente prenatal y las influencias culturales pueden jugar un papel. Además, la preferencia de la mano de una persona puede ser debido en parte a la variación aleatoria entre los individuos. Al igual que muchos rasgos complejos, la lateralidad no tiene un patrón simple de la herencia. Los hijos de padres zurdos tienen más probabilidades de ser zurdo que son hijos de padres diestros. Sin embargo, debido a que la probabilidad global de ser zurdo es relativamente baja, la mayoría de los hijos de los padres para zurdos son diestros. Los gemelos idénticos son más propensos que los gemelos no idénticos (u otros hermanos) para ser diestros o zurdos, pero muchos gemelos tienen preferencias por la mano opuesta.

Referencias

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