05 agosto 2016

Las redes cerebrales de los psicópatas criminales funcionan diferente

Resumen: Un grupo de investigadores informan que un fuerte énfasis en la recompensa, unido a una falta de autocontrol, parecen conducir el comportamiento de los psicópatas criminales.

Fuente: Universidad de Radboud / Neuroscience News

Un fuerte enfoque en la recompensa, combinado con una falta de autocontrol, parecen estar vinculados a la tendencia a cometer un delito. Los escáneres cerebrales muestran que esta combinación se produce en delincuentes psicopáticos, dicen los investigadores de Nijmegen en un artículo en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience.

Muchos delincuentes muestran rasgos psicopáticos, como el comportamiento antisocial e impulsivo. Y sin embargo, algunos individuos con rasgos psicopáticos no cometen delitos por los que están condenados. Al igual que con cualquier otra forma de comportamiento, el comportamiento psicopático tiene una base neurobiológica. Los investigadores del Instituto Donders y el Departamento de Psiquiatría de la Radboudumc querían averiguar si la forma en que funciona el cerebro de un psicópata es visiblemente diferente de la de un no-psicópata. Y si existen diferencias entre los cerebros de los psicópatas criminales y no criminales.

Dirk Geurts, investigador en el Departamento de Psiquiatría de la Radboudumc: "Hemos llevado a cabo pruebas en 14 personas, condenados psicopáticos, y 20 individuos no penales, la mitad de los cuales tenían una puntuación alta en la escala de psicopatía. Los participantes realizaron las pruebas, mientras su actividad cerebral se midió en un escáner de resonancia magnética. Vimos que el centro de recompensa en el cerebro de las personas con muchos rasgos psicopáticos (penales y no penales) se activa con más fuerza que los de las personas sin rasgos psicopáticos. Ya se ha demostrado que los cerebros de los individuos no penales con rasgos psicopáticos son provocados por la expectativa de recompensa. Esta investigación muestra que este es también el caso de los individuos con rasgos psicopáticos criminales ".

Poco de auto-control y la sensibilidad a la recompensa
Otra diferencia interesante fue descubierta entre las personas no criminales con múltiples rasgos psicopáticos y los criminales con rasgos psicopáticos. Geurts: "Hay una diferencia en la comunicación entre el centro de recompensa y un área en el centro del cerebro anterior. La buena comunicación entre estas áreas parece ser una condición para el autocontrol. Nuestros resultados parecen indicar que la tendencia a cometer un delito surge de una combinación de un fuerte enfoque en la recompensa y la falta de auto-control. Este es el primer proyecto de investigación en el que los criminales condenados fueron examinados". Probablemente es en parte hereditaria, pero el abuso y el estrés grave durante los años de formación también juegan un papel importante. Los estudios de seguimiento proporcionarán más información.

Factores predictivos de comportamiento criminal
La psicopatía se compone de varios elementos. Por un lado, hay una falta de empatía e implicación emocional. Por otro lado, vemos un comportamiento impulsivo y gravemente antisociales, egocéntricos. Profesor de Psiquiatría y coordinador de la investigación Robbert-Jan Verkes: "Sobre todo los últimos rasgos de carácter parecen estar conectados con un centro de recompensa excesivamente sensibles. La presencia de estos rasgos impulsivos y antisociales predecir el comportamiento criminal con mayor precisión que la falta de empatía. La siguiente pregunta pertinente sería: ¿qué hace que estas anormalidades en el cerebro? Probablemente es en parte hereditaria, pero el abuso y el estrés grave durante los años de formación también juegan un papel importante. Los estudios de seguimiento proporcionarán más información.

¿Escáneres cerebrales en los tribunales?
Por lo tanto, ¿qué significan estos resultados para el libre albedrío? Si el cerebro juega un papel tan importante, ¿en qué medida puede un individuo hacerse responsable de sus crímenes? ¿Veremos escáneres cerebrales en la corte? Verkes: "Por el momento, estos resultados sólo son importantes a nivel de grupo que se refieren a variaciones dentro del rango de los resultados normales. Por supuesto, si podemos refinar estos y otros tipos de exámenes, bien podemos ver imágenes del cerebro que se utilizan en los exámenes psiquiátricos forenses de responsabilidad disminuida en el futuro "

Resumen
La conectividad neuronal de los delincuentes psicopáticos durante la expectativa de recompensa difiere de los individuos no penales con altos rasgos psicopáticos impulsivos / antisociales

El comportamiento criminal plantea un gran desafío para la sociedad. Una comprensión profunda de los mecanismos neurobiológicos que subyacen a la criminalidad podría optimizar su prevención y manejo. En concreto, la aclaración de los mecanismos neurales que sustentan la expectativa de recompensa podría ser crucial para entender el comportamiento criminal. Hasta ahora, ningún estudio ha evaluado la expectativa de recompensa y sus mecanismos en una muestra penal. Para llenar este vacío, se evaluó la expectativa de recompensa en presos, delincuentes psicopáticos. Se comparó este grupo a dos grupos de individuos no penales: uno con niveles altos y otro con bajos niveles de rasgos impulsivos / antisociales. La resonancia magnética funcional se utilizó para cuantificar las respuestas neuronales para recompensar la esperanza. Se realizaron análisis de interacción psicofisiológicos para examinar las diferencias en los patrones de conectividad funcional de las regiones relacionadas con la recompensa. Los datos sugieren que la criminalidad abierta se caracteriza, no por la expectativa de recompensa anormal per se, sino más bien por una mayor comunicación entre las regiones del cuerpo estriado relacionadas con la recompensa y las regiones frontales del cerebro. Establecemos que los criminales psicópatas encarcelados pueden disociarse de los individuos no penales comparables con tendencias impulsivas / antisocial de la personalidad basado en el grado en que las regiones del cerebro relacionadas con la recompensa interactúan con las regiones del cerebro que controlan el comportamiento. Los presentes resultados nos ayudan a entender por qué algunas personas actúan de acuerdo a su personalidad impulsiva / antisocial, mientras que otros son capaces de comportarse de forma adaptativa a pesar de urgencias relacionadas con la recompensa.

Referencia:
“Neural connectivity during reward expectation dissociates psychopathic criminals from non-criminal individuals with high impulsive/antisocial psychopathic traits” by Dirk Geurts, Katinka von Borries, Inge Volman I, Erik Bulten, Roshan Cools, and Robbert-Jan Verkes in Social Cognitive and Affective Neuroscience. Published online June 20 2016 doi:10.1093/scan/nsw040

Traducido de http://neurosciencenews.com/neural-network-psychopath-4792/

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