06 agosto 2016

Circuitos neurales emocionales diferencian lo bueno de lo malo

Los investigadores han identificado dos áreas implicadas en una red neuronal que ayuda a interpretar situaciones como positivas o negativas. 5 de agosto de 2016. Instituto Max Planck / NeuroscienceNews.com

Cuando alguien te ofende mientras te sonríe, ¿tu cerebro lo interpreta como una sonrisa genuina o como una ofensa? Los investigadores del Instituto Max Planck para las Ciencias Humanas Cognitivas y Cerebrales en Leipzig, y de la Universidad de Haifa, Israel, han identificado los mecanismos neuronales que ayudan a entender si una situación social, difícil emocionalmente, es positiva o negativa. Para ello, utilizaron escenas de películas emocionalmente confusas como la de Quentin Tarantino "Reservoir Dogs".

Cuando alguien nos felicita, obviamente es positivo. Cuando alguien nos ataca, entendemos claramente que la situación es negativa. Pero muchas situaciones sociales son más complejas. Una declaración puede hacerse cínicamente; alguien puede sonreír, pero tratar de hacernos daño; y la misma frase puede tener significados muy diferentes dependiendo del tono de voz utilizado. En estos casos, es importante para nuestro cerebro saber cómo procesar el significado del conflicto emocional correctamente; de ​​lo contrario podríamos responder con alegría cuando alguien tiene la intención de insultarnos, o ser ofendidos innecesariamente.

Ahora, los investigadores del Instituto Max Planck para las Ciencias Humanas Cognitivas y Cerebrales en Leipzig, y la Universidad de Haifa, Israel, han descubierto los mecanismos de nuestro cerebro que tienen que ver con este tipo de situaciones. "Hemos identificado dos áreas en el cerebro que actúan de manera similar a los mandos a distancia ''. Juntos determinan qué valor atribuir a una situación, y, en consecuencia, que otras áreas del cerebro deben ser activados o desactivados ", explica el director del estudio Christiane Rohr, del Instituto Max Planck.

Durante el estudio, los participantes veían películas emocionalmente conflictivas, como la de Quentin Tarantino "Reservoir Dogs", mientras estaban acostados en un escáner de resonancia magnética. Esta película incluye una escena en la que una persona está torturando a otro mientras está sonriendo, bailando, y hablando con su víctima en una forma agradable. Más tarde, los participantes informaron si para ellos cada escena vista les había significado un conflicto. Además, calificaron el grado en que sintieron lo positivo o negativo de ser dominante y, en consecuencia, si la escena les fue agradable o desagradable de ver.
Image shows brain scans.
El llamado lóbulo parietal inferior (IPL) en el lóbulo parietal, evalúa situaciones negativas, mientras que el surco temporal superior (STS) en el lóbulo temporal interpreta los acontecimientos positivos. Ambas áreas son parte de una red neural que ayuda al cerebro para evaluar su medio ambiente. NeuroscienceNews.com usó esta imagen que se le atribuye a RMf del Dpto de Ciencias Humana Cognitiva y del Cerebro.


El análisis de las señales neuronales evaluadas a través de imágenes de resonancia magnética funcional y las respuestas de los participantes permitió a los investigadores entender cómo cambia el cerebro entre las dos redes neuronales diferentes, en las cuales una se dispara cuando percibimos una situación como positiva, y otra se activa cuando lo percibimos como algo negativo. Los investigadores descubrieron que el interruptor se ve facilitado por dos áreas que forman parte de la red, respectivamente positiva negativa: El surco temporal superior se dispara para la interpretación de situaciones positivas y el lóbulo parietal inferior para la interpretación de situaciones negativas. Estas áreas también se activan cuando los participantes sintieron que la escena de la película representaba un conflicto emocional.

"Las dos áreas parecen" hablar "el uno al otro e interpretar la situación con el fin de decidir cuál va a ser encendido y cuál va a ser apagado, determinando de este modo, que la red va a estar activa", dice Hadas Okon-Singer, investigador en la Universidad de Haifa. "Los resultados sugieren que estas áreas pueden influir en el valor, positivo o negativo, que va a ser dominante en un conflicto emocional a través del control de otras áreas del cerebro."

La mayoría de los cerebros de las personas se las arreglan para procesar este tipo de conflictos emocionales adecuadamente, pero algunas personas tienen dificultades para hacerlo. Esto puede conducir a la depresión, ansiedad, y una tendencia a evitar situaciones sociales. Los neurocientíficos Rohr y Okon-Singer, por tanto, esperan que el descubrimiento de estas dos áreas del cerebro que procesan situaciones emocionalmente difíciles, ahora facilitará más investigaciones para examinar por qué este mecanismo no funciona correctamente en algunas personas: "Al final, esperamos que nuestras investigaciones nos permitan desarrollar técnicas terapéuticas que ayudan a las personas para procesar situaciones emocionalmente confusos de forma más adecuada ".

RESUMEN
El trabajo previo sobre las bases neuronales de procesamiento de conflicto emocional se ha centrado en gran medida en los diseños que instruyen a los participantes a hacer caso omiso de un distractor que esté en oposición con una diana. Por el contrario, este estudio investigó la experiencia no instruída con la evaluación de un conflicto emocional donde las señales positivas o negativas pueden ser priorizadas subjetivamente. Con este fin, los participantes sanos observaban libremente escenas de películas cortas que evocaban los conflictos emocionales, mientras que se midieron sus respuestas BOLD (Blood Oxygen Level Dependence). Las calificaciones individuales de los participantes de los conflictos y la percepción de valencia durante las escenas de la película fueron recogidos inmediatamente después, y a las puntuaciones individuales se les hizo regresión frente a los datos de BOLD. Nuestros análisis revelaron que (a) la amígdala y la corteza prefrontal medial participan de manera significativa en la priorización de las señales positivas o negativas, pero no en las evaluaciones subjetivas de conflicto en sí, y (b) el surco temporal superior (STS) y el lóbulo parietal inferior (IPL), los cuales han sido implicados en la cognición social y el control de las emociones, estaban involucrados en ambas señales positivas o negativas de priorización y evaluación subjetiva del conflicto, y por lo tanto pueden constituir "hubs" o "interruptores" en el procesamiento de conflicto emocional. Los análisis de interacción psicofisiológica (IPP) revelaron además una mayor conectividad funcional entre el IPL y las zonas parietales prefrontal medial ventral en la priorización de las señales negativas, y una conectividad más fuerte entre el STS y las zonas parietal medial prefrontal-dorsal-rostral en la priorización de las señales positivas. En resumen, nuestros resultados sugieren que la IPL y STS son importantes en la evaluación subjetiva de conflictos complejos y priorización influencia de valencia a través de los centros de control prefrontal y parietal.

Fuente: 
“The neural networks of subjectively evaluated emotional conflicts” by Villringer, Carolina Solms-Baruth, Elke van der Meer, Daniel S. Margulies and Hadas Okon-Singer in Human Brain Mapping. Published online May 14 2016 doi:10.1002/hbm.23169
Traducido de:
.

No hay comentarios.: