25 junio 2016

Cómo los astrocitos contribuyen con nuestro aprendizaje

El glutamato es el neurotransmisor excitatorio más importante, lo que significa que estimula neuronas a pasar señales a otras neuronas. Se cree que las células en forma de estrella llamadas astrocitos modulan la comunicación neuronal mediante la alteración de los niveles de glutamato. En un nuevo estudio publicado en la revista Nature Neuroscience, los investigadores del Colegio de Medicina de Georgia han demostrado que una proteína presente en los astrocitos, llamada LRP4, ayuda a regular los niveles de glutamato, desempeñando así un papel importante en el aprendizaje y la memoria. Los ratones que carecen de LRP4 reducen drásticamente sus niveles de glutamato, y quedan discapacitados intelectualmente y con dificultad para el movimiento. Los investigadores encontraron que, sin LRP4, la producción de ATP en los astrocitos se dispara, lo que en última instancia suprime la producción de glutamato. Resultados como éste están ayudando a cambiar la opinión de que las células gliales como los astrocitos se limitan solamente a proporcionar soporte estructural a las neuronas. Leer más en: bit.ly/292NvPK

Referencia:
Sun X-D et al. Lrp4 in astrocytes modulates glutamatergic transmission.   Nature Neuroscience, Published Online June 13 2016. doi: 10.1038/nn.4326

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