24 mayo 2016

¿Por qué no podemos quitar la mirada a una cara bonita?

NEUROCIENCIA NOTICIAS


Pocas impresiones visuales se pueden comparar con los intereses de los seres humanos para las caras. Una nueva investigación sugiere que nuestro cerebro nos recompensa por mirar caras bonitas.
Una rápida visión de un rostro nos proporciona una rica información sobre la persona en frente de nosotros. ¿Nos conocemos? ¿Hombre o mujer?Feliz o enojado? Atractivo?
En su tesis doctoral, realizada en el Departamento de Psicología de la Universidad de Oslo, Olga Chelnokova ha explorado cómo nuestro sistema visual es capaz de dirigir la atención a la información más importante en una cara. Su estudio sugiere que la evolución nos ha hecho expertos en las caras.
"Estamos muy curioso sobre rostros de los demás, leemos historias en ellos y evaluar su valor estético", dice Chelnokova.
No podía dejar de mirar
Junto con sus colegas del grupo de investigación de laboratorio hedónico Farmacología ella reveló que el sistema de recompensa del cerebro - un grupo de regiones profundas en nuestro cerebro - está involucrado en nuestra evaluación del atractivo de otras personas.
Foto del investigador con un mapa de la cabeza superpuesta para mostrar las áreas de la cara de personas se concentran en la mayoría.
Las áreas que típicamente escanean cuando se ve una cara durante varios segundos. Las áreas rojas muestran lo que buscamos a lo sumo, con colores cambiando gradualmente a azul para las áreas que reciben menos atención. Aquí, una imagen de la propia investigadora - Olga Chelnokova. Crédito: Lasse Moer / UiO.
"El sistema de recompensa está involucrado en la generación de la experiencia del placer cuando, por ejemplo, disfrutamos de una deliciosa gastronomía o sucede que ganar una lotería. Resulta que el mismo sistema también se dedica a la creación de las sensaciones de placer cuando vemos una cara bonita ", dice ella.
Investigaciones anteriores han demostrado un alto nivel de acuerdo entre la gente cuando se trata de evaluar el atractivo facial.En el estudio actual, los científicos permiten a los participantes ver imágenes de caras pre-calificados como máximo, intermedio o menos atractiva. Esto se hizo después de que los participantes recibieron una pequeña dosis de morfina, una droga que estimula el sistema de recompensas.
"Los participantes calificaron los rostros más atractivos, ya que incluso más atractivo, y estaban dispuestos a hacer más prensas de botón que dejar que ellos ven en la imagen para un tiempo más largo. También pasaron más tiempo mirando a los ojos de las personas en las fotos. Es importante destacar que observamos las conductas opuestas cuando bloqueamos el sistema de recompensas con otro fármaco, de tal manera que, por ejemplo, nuestros participantes dieron calificaciones inferiores a las caras más atractivas ", explica Chelnokova.
Los investigadores observaron ningún efecto de las drogas cuando los participantes vieron imágenes de rostros intermedios o menos atractivas.
Teoría de la evolución
¿Es posible que el cerebro humano ha evolucionado para reforzar los comportamientos que son evolutiva favorable para nosotros como especie? Muy bien podría tener, según los científicos.
"Investigaciones anteriores han establecido vínculos entre el atractivo facial y varios factores importantes para la propagación de la evolución de nuestra especie, como la salud y el buen potencial reproductivo. Podemos especular que hay una razón evolutiva detrás de nuestro cerebro disfrutando de mirar y querer mirar más en una cara atractiva ", dice Olga Chelnokova.
Ella enfatiza sin embargo que el sistema de recompensas da una respuesta inmediata, un placer extra, pero que la respuesta del sistema no determina la trayectoria de nuestro comportamiento en el largo plazo.
"Por ejemplo, no podemos comer chocolate todo el tiempo porque no es saludable. Del mismo modo, hay muchos factores que contribuyen a una buena relación mucho más atractivo facial.Pero aprendemos más acerca de otras cualidades como llegamos a conocer a la otra persona mejor ".
Buscando el contacto visual
Otro estudio en su tesis de que los participantes miran imágenes tridimensionales de las caras, mientras que el seguimiento de sus movimientos oculares. Los científicos registraron qué partes de los participantes miraron cara cuando se le preguntó a reconocer las caras. Los participantes se mostraron las mismas caras de diferentes puntos de vista.
"Reconociendo una cara de una novela de vista no es una tarea fácil, porque las caras pueden parecer muy diferentes dependiendo de la vista", explica Chelnokova.
Los científicos demostraron que la información 3-D sobre la estructura facial nos ayuda a reconocer las caras de diferentes puntos de vista. También vieron que nuestro sistema visual dirige la atención hacia partes de la cara que nos proporcionan la información necesaria de forma rápida, como los ojos.
Cambia nuestra  conducta
Estudios anteriores han relacionado el sistema de recompensa del cerebro a nuestra experiencia de la belleza facial de los demás. En estos estudios, los científicos escanearon el cerebro de los participantes mientras miraban fotografías de rostros. Los investigadores demostraron que la visualización pasiva de rostros hermosos aumenta la actividad en el sistema de recompensa.
Sin embargo, esta evidencia anterior sólo es correlacional, lo que significa que los científicos sólo observan una mayor activación cerebral a los rostros atractivos, pero no se ponen a prueba si esta actividad afecta en realidad la cantidad de gente le gusta las caras que vieron.
Los resultados de la tesis doctoral en curso fueron los primeros en demostrar que el cambio de los niveles de actividad dentro de los resultados del sistema de recompensa del cerebro en los cambios en el comportamiento, tales como el gusto caras atractivas aún más, y con ganas de mirar más tiempo en ellos.
"La importancia de los ojos en nuestra evaluación de los demás ha sido bien documentada. Por ejemplo, es difícil de reconocer a alguien si sus ojos están ocultos, mientras que si alguien está mintiendo a nosotros, a menudo podemos ver en sus ojos. En general, si queremos entender cómo se siente otra persona, los ojos pueden darnos la mayor parte de la información requerida ", dice Olga Chelnokova.
También la nariz y las mejillas resultó ser importante para los participantes en el estudio, sobre todo cuando se mira en caras en 3-D, donde estos rasgos faciales nos proporcionan pistas valiosas sobre las propiedades volumétricas de una cara.

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