12 noviembre 2015

El espesor de la materia gris predice capacidad de reconocer caras y objetos


10 de noviembre 2015

Según el estudio, los hombres con una corteza más gruesa en las áreas de la cara fusiforme eran mejores en el reconocimiento de objetos inanimados, como los coches, mientras que los que tienen una corteza más delgada en esta área eran mejores para reconocer caras. Crédito: Rankin McGugin / Vanderbilt.

Cuando usted ve una cara familiar o cuando un observador de aves vislumbra un pájaro raro encaramó en un miembro, la misma pequeña región en el cerebro se activa.
Durante casi dos décadas, los neurocientíficos han sabido que esta área, llamada el área fusiforme facial (FFA), juega un papel vital en la capacidad del cerebro para reconocer rostros y objetos que una persona ha aprendido a identificar.
Ahora un nuevo estudio, aceptado para su publicación por la Journal of Cognitive Neuroscience, ha tomado un paso más allá al declarar que el espesor de la corteza en el FFA -medido utilizando imágenes de resonancia magnética- puede predecir la capacidad de una persona para reconocer caras y objetos .
"Es la primera vez que hemos encontrado una relación directa entre la estructura cerebral y la experiencia visual", dijo Isabel Gauthier, el profesor David K. Wilson de Psicología de la Universidad de Vanderbilt, quien dirigió el estudio. "Esto demuestra más claramente que nunca que esta parte del cerebro es relevante tanto a la cara y al reconocimiento de objetos."

Giro sorprendente en el grosor cortical

Las relaciones entre el grosor cortical y otros tipos de procesos, tales como el aprendizaje motor y la adquisición de habilidades musicales, se han observado antes. La relación parece relativamente sencillo: el proceso de aprender a escribir más rápido o tocar el  violín hace que las neuronas en el área correspondiente de la corteza hagan nuevas conexiones, lo que hace a la corteza aparecer más gruesa. Sin embargo, la relación entre el grosor cortical y lo bien que se pueden reconocer caras y objetos resulta tener un giro sorprendente.
Para establecer esta relación sorprendente, Gauthier y sus coautores, becario posdoctoral Rankin McGugin y Ana Van Gulick del Carnegie Mellon University, miden la capacidad de 27 hombres para identificar los objetos de varias categorías diferentes divididas en dos grupos: vivos y no viviente. También probaron la capacidad de los sujetos en el reconocimiento de rostros.
Utilizando técnicas de mapeo cerebral avanzado, los investigadores fueron capaces de identificar la ubicación exacta de la FFA en cada individuo y medir su espesor cortical.Cuando analizaron los resultados, los investigadores encontraron que los hombres con más gruesa corteza FFA realizan generalmente mejor en la identificación de los objetos no vivos, mientras que los que tienen más delgada corteza FFA realiza mejor en la identificación de rostros y objetos vivientes.
"Fue realmente una sorpresa encontrar que los efectos están en direcciones opuestas para rostros y objetos no vivos", dijo Gauthier. "Una posibilidad que estamos explorando es que adquirimos conocimientos para las caras mucho antes de lo que aprendemos sobre los coches, y el desarrollo del cerebro es muy diferente a principios de frente en el futuro."
Existen diferencias significativas por sexo en el reconocimiento facial y el objeto, por lo que los investigadores les gustaría repetir el experimento con las mujeres para ver si esta misma relación es válida. También les gustaría empezar con un grupo de personas no expertas y luego un seguimiento de cómo el espesor de sus cambios de la corteza de FFA ya que sufre el proceso de formación para convertirse en expertos.

Universidad Vanderbilt   informes originales por: David Salisbury

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