06 enero 2015

Investigadores logran ver radiación infrarroja al trabajar con láser

Bajo ciertas condiciones la gente puede detectar la luz infrarroja, normalmente invisible. 
Traducido de Scientific American 06 de enero 2015


A veces es difícil ver la luz. Sobre todo si se encuentra fuera del espectro visible, como los rayos X o la radiación ultravioleta. Pero si anhelas ver lo invisible, es posible que le interese saber que bajo ciertas condiciones la gente puede echar un vistazo a la luz infrarroja normalmente invisible. Esto, según un estudio publicado en las Proceedings of the National Academy of Sciences [Grazyna Palczewska et al, Human infrared vision is triggered by two-photon chromophore isomerization]. 
Nuestros ojos son sensibles a partículas elementales llamadas fotones que tienen la energía suficiente para excitar las proteínas receptoras sensibles a la luz en nuestras retinas. Pero los fotones de la radiación infrarroja no tienen suficiente empuje. Podemos detectar estos fotones de menor energía si utilizamos las llamadas gafas o cámaras de visión nocturna. Pero a simple vista solemos ser ciegos a la radiación infrarroja. Sin embargo, recientemente, investigadores en un laboratorio láser notaron que a veces veían destellos de luz al trabajar con dispositivos que emitían impulsos infrarrojos breves. Así que colocaron células de retina en un tubo de ensayo e hicieron zapping con sus láseres. Cuando los pulsos de luz poseían suficiente rapidez, los receptores lograban ser golpeados por dos fotones al mismo tiempo, lo que suministraba energía suficiente para excitar el receptor. Esta doble dosis hacía visible el infrarrojo.



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