01 noviembre 2014

Logran abrir por primera vez la barrera hematoencefálica en humanos


Por primera vez, los médicos han abierto y cerrado la barrera hematoencafálica a discreción. El avance permitirá que los medicamentos lleguen a zonas enfermas del cerebro que de otra manera les sería imposible llegar. Esta técnica podría facilitar el tratamiento de enfermedades como el cáncer cerebral y la enfermedad de Alzheimer.

The all-too-effective sheathing <i>(Image: C. J. Guerin, MRC Toxicology Unit/SPL)</i>La barrera hematoencefálica es un envoltorio de células que se encuentra alrededor de los vasos sanguíneos (en negro en la imagen) en todo el cerebro. Protege el precioso tejido cerebral de las toxinas del torrente sanguíneo, pero es un obstáculo importante para el tratamiento de trastornos cerebrales, ya que también impide el paso de las drogas. En junio de este año otros equipos habían abierto la barrera en animales para dejar que ciertas drogas puedieran colarse. Ahora Michael Canney del grupo médico CarThera con sede en París, y sus colegas, han logrado hacerlo en personas, mediante el uso de un implante cerebral de ultrasonido y una inyección de microburbujas. Cuando las ondas de ultrasonido tocan las microburbujas de la sangre, hacen vibrar las burbujas. Esto empuja a un lado las células de la barrera hematoencefálica. Con el cirujano Alexandre Carpentier del Hospital de la Pitié-Salpêtrière en París, Canney probó esta técnica en personas con glioblastoma, el tipo más agresivo de tumor cerebral. Las personas con este tipo de cáncer se someten a cirugía para extirpar los tumores y luego a los medicamentos de quimioterapia, tales como carboplatino, que se utilizan para tratar de matar las células tumorales restantes. Los tumores hacen que la barrera tenga fugas, lo que permite que pase una pequeña cantidad de medicamentos de quimioterapia: pero si pudiese hacer que entrasen más medicamentos, su impacto sería mayor, dice Canney. El equipo probó la idea en cuatro pacientes mediante la implantación de un transductor de ultrasonido a través de un agujero ya hecho en el cráneo durante la cirugía de tumores. Luego se les dio una inyección de microburbujas y tenía el transductor de encendido durante 2 minutos. Este envía pulsos de baja intensidad de ultrasonidos en una región del cerebro de 1 centímetro a 5 centímetros. Canney dice que esto hace que la barrera en esta región seamás permeable durante aproximadamente 6 horas. En esta ventana de tiempo, cada persona recibió la quimioterapia normal. Desde julio, se ha realizado la técnica una vez al mes en cada uno de los cuatro pacientes. Será en unos meses que Canney puede determinar el efecto sobre los tumores. La resonancia magnética mostró que un producto químico marcador, inyectado junto con las microburbujas, estaba cruzando la barrera. "Esperamos que esto signifique que el medicamento de quimioterapia pueda hacer la misma cosa", dice Canney, quien presentó sus observaciones la semana pasada en el simposio Ultrasonido Enfocado en North Bethesda, Maryland. Puede haber un beneficio adicional. Los modelos animales de la enfermedad de Alzheimer sugiere que simplemente la apertura de la barrera - sin fármacos añadidos - resulta en una reducción en las placas de proteína asociados con la enfermedad. Puede ser que cuando la barrera se abra, las células inmunes pueden montar un ataque

This article appeared in print under the headline "Blood-brain barrier opened on demand"
Correction, 23 October 2014: When this article was first published on 22 October 2014, the stated size of the region of the brain being pulsed with ultrasound was rather too small. This has now been corrected.

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