30 noviembre 2014

La proteína 4EBP2: el enlace químico entre el sueño y la formación de la memoria.

La investigación publicada hoy revela nuevas e interesantes perspectivas sobre la intrincada relación entre el sueño y la memoria, avanzando la comprensión acerca de cómo proteger el cerebro de problemas asociados con la privación crónica del sueño y la lesión cerebral traumática, así como que sugiere métodos posibles para ayudar la gente a aprender mejor cómo utilizar dispositivos neuroprostéticos. Los hallazgos fueron presentados en Neuroscience 2014, la reunión anual de la Sociedad para la Neurociencia.
 
Han pasado más de cien años desde que los científicos descubrieron que el sueño está conectado a la formación de los recuerdos en el cerebro, y ahora, una nueva investigación finalmente se revela por qué. Un gran número de procesos se producen en nuestro cerebro mientras estamos dormidos. Los investigadores acaban de descubrir uno nuevo, que describe cómo el cerebro produce sustancias químicas especiales mientras estamos dormidos, no sólo para formar recuerdos, sino también para revivir acontecimientos pasados que nuestro subconsciente tiene interés en recordar. Esto se mostró en la reunión 2014 de Sociedad para la Neurociencia a principios de este mes en los EE.UU., por el investigador del sueño de la Universidad de Pennsylvania, Jennifer Choi Tudor, que presentó a sus compañeros un nuevo estudio acerca de una proteína cerebral inducida por el sueño, la 4EBP2 (phosphorylated eukaryotic translation initiation factor 4E binding protein 2). Según investigaciones anteriores cuando se priva a los ratones de laboratorio de sueño, tendrán que luchar para recordar cosas, y sus cerebros contendrán niveles más bajos de 4EBP2. Para averiguar si había una conexión entre estos dos factores, Choi Tudor y su equipo inyectaron 4EBP2 extra en los cerebros de los ratones, y luego los mantuvieron despiertos toda la noche. "Con la inyección del 4EBP2, su memoria se mostró normal", dijo Tudor Hamilton. La siguiente parte del experimento mostró cómo se forman nuevos recuerdos, y cómo los existentes cambiaron durante el proceso del sueño. El equipo monitoriza los cerebros de los ratones mientras están despiertos y en sus quehaceres en sus jaulas. Observaron la activación de las células del cerebro exclusivamente cuando los ratones habían entrado en regiones específicas de su jaula. En una zona, ciertas células cerebrales eran activadas, en la siguiente, otro grupo de células del cerebro se iluminó, y así sucesivamente en cada nueva región. En la noche, los escáneres cerebrales revelaron que se activaba la misma secuencia de las células del cerebro, lo que sugiere que los ratones fueron volviendo sobre sus pasos subconsciente durante el sueño, probablemente para ayudarles a recordar dónde habían estado. Sabiendo esto, ¿es posible cambiar esta formación de los recuerdos? Un miembro del equipo, Karim Benchenane, del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de París, Francia, fue el encargado de descubrirlo. Según Hamilton en NPR, el equipo de Benchenane estimuló el centro del placer en el cerebro del ratón mientras estaban despiertos, cada vez que entraban en una región específica de su jaula. La esperanza era que si se repite este proceso suficientes veces, ese lugar específico estaría conectado inconscientemente a un recuerdo agradable. "Y, por supuesto, cuando los animales despertaron, fueron directamente a ese lugar, en busca de una recompensa placentera", dice Hamilton. La investigación podría sonar un poco espeluznante - porque los investigadores están manipulando artificialmente las mentes de sus ratones para crear recuerdos positivos - pero está ofreciendo una esperanza real a las personas que tienen que lidiar con la experiencia a veces incapacitante del trastorno de estrés post-traumático. No se trata de hacer zapping al cerebro de una persona y hacer que se olviden cosas, se trata de la posibilidad de identificar cuándo una persona está soñando con una experiencia traumática, parA 'borrar' la asociación negativa y reemplazarla con una agradable. Esencialmente, darle al cerebro la oportunidad de corregir la persistencia de malos sentimientos malsanos asociados a un evento pasado. Por extraño que parezca, dice Hamilton en NPR, un equipo independiente informó que comer bocadillos nocturnos podrían ensuciar la capacidad del cerebro para formar recuerdos cuando dormimos.

Fuente: Society for Neuroscience 2014 Meeting 

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