07 septiembre 2014

La belleza de las matemáticas y del arte activa la misma región cerebral

Beauty in Math and Art Activate Same Brain Area

Las ecuaciones elegantes evocan la misma actividad en los cerebros de los matemáticos que el arte o la música magníficas.
14 de agosto 2014 | Por Seth Newman  




math shell



Credit: TOM GRILL Getty Images

Científicos de Inglaterra y Escocia han determinado que a pesar de la naturaleza abstracta de las matemáticas, la belleza matemática está vinculada a la actividad en la misma región del cerebro como la belleza de fuentes sensoriales. Los investigadores pidieron a 15 matemáticos ver una serie de 60 ecuaciones matemáticas y puntuar cada una en una escala de -5 (fea) a 5 (más hermosa). Luego se escanearon los cerebros de los sujetos con resonancia magnética funcional mientras observaban las ecuaciones de nuevo. Las encuestas de seguimiento revelaron que la comprensión de las matemáticas era necesaria pero no suficiente para que participante pudiese ver la belleza en una ecuación. La distinción les permitió a los investigadores identificar la actividad del cerebro asociada con la comprensión y el área responsable de la sensación de la belleza: la corteza orbitofrontal medial, un área que integrar la experiencia sensorial, la emoción y la toma de decisiones. Estudios anteriores han demostrado que esta zona posee gran actividad cuando los sujetos ven o escuchan arte o música que ellos perciben como hermosa. La belleza es un concepto difícil de estudiar para los científicos debido a su naturaleza subjetiva y personal. El autor del estudio Semir Zeki, un neurocientífico de la Universidad College de Londres, sugiere que al considerar los matemáticos la belleza pueden estar tocando en una profunda conexión entre el cerebro humano y el mundo natural. Debido a que "hemos evolucionado en este universo," Zeki postula, "la experiencia de la belleza puede ser un puntero a la verdad sobre el universo." Muchos matemáticos dicen que luchan por la belleza de la forma en que un compositor o un pintor lo haría. Zeki señala que este enfoque ha llevado a veces a increíbles puntos de vista: "Ya no es sostenible la idea de relegar a la belleza sólo al ámbito del arte y dejarla fuera de la ciencia."  
Referencia: Scientific American  Mathematicians have long likened the experience of mathematical beauty to that of visual and musical beauty. Now scientists in England and Scotland have determined that despite the abstract nature of mathematics, mathematical beauty is linked to activity in the same region of the brain as beauty from sensory sources.
The researchers asked 15 mathematicians to view a series of 60 mathematical equations and rate each one on a scale of −5 (ugliest) to +5 (most beautiful). Then they scanned the subjects' brains with functional MRI as they looked at the equations again. Follow-up surveys revealed that understanding the math was necessary but not sufficient for a participant to see beauty in an equation—some equations were well understood but did not strike the mathematicians as beautiful. The distinction allowed the researchers to factor out the brain activity associated with understanding and home in on the area responsible for the feeling of beauty: the medial orbitofrontal cortex, an area thought to integrate sensory experience, emotion and decision making. Previous studies have shown that this area is highly active when subjects see or hear something—for instance, art or music—that they perceive as beautiful.
Beauty is a tricky concept for scientists to study because of its subjective and personal nature. Study author Semir Zeki, a neuroscientist at University College London, suggests that by considering beauty mathematicians may be touching on a deep connection between the human brain and the natural world. Because “we have evolved in this universe,” Zeki posits, “the experience of beauty may be a pointer to truth about the universe.” Many mathematicians say they strive for beauty the way a composer or a painter would. Zeki points out that this approach has sometimes led to incredible insights: “Relegating beauty to the study of art and leaving it out of science is no longer tenable.”



This article was originally published with the title "The Beauty of Math."

Referencia: http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0105225

Conscious Brain-to-Brain Communication in Humans Using Non-Invasive Technologies

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