03 septiembre 2014

El cerebro confía o no en una cara antes de percibirla conscientemente



August 30, 2014
Tu cerebro hace un juicio espontáneo de si la cara de otra persona es de confianza o no, antes de estar siquiera consciente de ello, según una nueva investigación publicada en la revista Journal of Neuroscience. "Nuestros hallazgos sugieren que el cerebro responde automáticamente a la confiabilidad de una cara antes de que se perciba conscientemente", dijo el autor del estudio, Jonathan Freeman, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Psicología de la Universidad de Nueva York. "Los resultados son consistentes con un amplio cuerpo de investigación que sugiere que formamos juicios espontáneos de otras personas de manera no consciente", agregó Freeman, quien realizó el estudio como un miembro de la facultad en el Dartmouth College. El estudio se centró en la amígdala, una parte del cerebro importante para la conducta social y emocional de los seres humanos que se ha demostrado en estudios anteriores para juzgar activamente la confiabilidad de las caras. No se sabe, sin embargo, si la amígdala era capaz de responder a una señal social compleja como la confiabilidad de un rostro, sin que la señal alcanzase el conocimiento consciente. Para averiguarlo, los investigadores llevaron a cabo un par de experimentos en los que supervisaron la actividad de la amígdala de los participantes, mientras que los participantes fueron expuestos a una serie de imágenes de caras. Estas imágenes incluyenron fotografías de rostros extraños reales así como caras cuyas señales fueron generadas artificialmente. Las caras generadas artificialmente fueron sintetizadas por ordenador basado en investigaciones anteriores que muestran que las señales tales como altas cejas y pómulos pronunciados son vistos como dignos de confianza y los pómulos menos profundas son vistos como poco fiable. Antes del estudio, un grupo independiente de sujetos examinaron todos los rostros reales y los generados por ordenador y se valoró qué tan confiable o no confiable les parecieron. Como era de esperar, los sujetos estuvieron de acuerdo en gran medida en el nivel de fiabilidad de cada cara dada. Durante el estudio, un nuevo conjunto de los participantes vieron estos mismos rostros dentro de un escáner cerebral, pero estaban expuestos a las caras muy brevemente, en sólo cuestión de milisegundos. Esta exposición rápida, junto con otra característica conocida como "enmascaramiento hacia atrás", impidió a los participantes de forma consciente ver las caras. En el enmascaramiento hacia atrás, a los sujetos se le presenta una imagen irrelevante "máscara" que sigue inmediatamente a un extremadamente breve exposición a una cara, que se cree que determinará la capacidad del cerebro para procesar aún más la cara y evitar que llegue a la conciencia. Los investigadores encontraron regiones específicas de actividad dentro de la amígdala que indicaban cuan poco confiables era una cara, y otras regiones de la actividad dentro de la amígdala mostraron fuerza total de la señal de confiabilidad. Esto, a pesar de que los participantes no podían ver conscientemente alguna de las caras. "Estos resultados proporcionan evidencia de que el procesamiento de la amígdala de las señales sociales en la ausencia de la conciencia puede ser más amplia que la que anteriormente se pensaba", dijo Freeman. "La amígdala es capaz de evaluar qué tan confiable es la cara de otra persona aparece sin que se percibe conscientemente."

Fuente: Journal of Neuroscience

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