01 junio 2014

Estimulación eléctrica del VTA hizo cambiar decisiones en macacos

When scientists stimulated the ventral tegmental area (VTA)--a region of the brain involved in memory, learning, and reward--in macaques, they were able to change which image the monkeys decided to look at. Researchers at Massachusetts General Hospital (MGH) and the University of Leuven in Belgium implanted microelectrodes in the VTA of macaques and used this to stimulate the neurons in that region. The monkeys were trained to look at one of two images with a juice reward. Then, the researchers applied a mild stimulation to the VTA when the monkeys looked at the non-preferred image, to see if they would switch their preference due to the "reward" of VTA stimulation instead of juice. They did. The work, published in Current Biology, shows for the first time that VTA neurons play an important role in the process of reward and decision-making.

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Journal article: Role of the Primate Ventral Tegmental Area in Reinforcement and Motivation. Current Biology, 2014. doi: 10.1016/j.cub.2014.04.044
Image credit: tambako/FlickrUn grupo de científicos estimuló el área ventral tegmental (VTA) - una región del cerebro involucrada en la memoria, el aprendizaje, y la recompensa - en macacos, haciendo que estos fueran capaces de cambiar la imagen que los monos veían en el experimento. Los investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) y la Universidad de Lovaina en Bélgica implantaron microelectrodos en el VTA de macacos para estimular las neuronas en esa región. Los monos fueron entrenados para mirar a una de dos imágenes con una recompensa de jugo. Luego, los investigadores aplicaron una estimulación suave para la VTA cuando los monos miraban la imagen no preferida, para ver si ellos estarían dispuestos a pasar su preferencia debido a la "recompensa" del VTA estimulado en vez del jugo, y así lo hicieron. El trabajo, publicado en la revista Current Biology, demuestra por primera vez que las neuronas de VTA juegan un papel importante en el proceso de recompensa y la toma de decisiones.
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Journal article: Role of the Primate Ventral Tegmental Area in Reinforcement and Motivation. Current Biology, 2014. doi: 10.1016/j.cub.2014.04.044
Image credit: tambako/Flickr

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