15 marzo 2014

Factores religiosos influirían en la atrofia del hipocampo en la vejez

A pesar del creciente interés en la forma en que las creencias y prácticas espirituales se reflejan en la actividad cerebral, ha habido relativamente pocos estudios que utilizan datos de neuroimagen para evaluar las posibles relaciones entre los factores religiosos y la neuroanatomía estructural.
Este estudio,publicado en PLoS ONE, examinó las relaciones posibles entre los factores religiosos y el cambio del volumen del hipocampo con datos de alta resolución de resonancia magnética de una muestra de 268 adultos mayores.
Los factores religiosos evaluados incluyeron cambios de vida derivados de experiencias religiosas, las prácticas espirituales, y la pertenencia a grupos religiosos.  Los participantes fueron 268 hombres y mujeres mayores de 58 años, reclutados en atención a los resultados de estudios neurocognitivos de la depresión en el anciano. Entre los participantes había dos grupos, aquellos que cumplían con los criterios del DSM-IV para trastorno depresivo mayor y los participantes ”no deprimidos” a modo de grupo de comparación. Criterios de exclusión fueron el diagnóstico concurrente de otra enfermedad psiquiátrica o neurológica, deterioro cognitivo importante, y el abuso de sustancias. Las imágenes por resonancia magnética se tomaron cada dos años, y los datos religiosos, psicosociales y demográficos se recogieron al inicio y al cabo de un año, con una entrevista psiquiátrica estructurada.
Factores religiosos evaluados al inicio del estudio incluyen (1) frecuencia de culto público, (2) frecuencia de la actividad religiosa privada (oración, meditación, o estudio de la Biblia), (3) la pertenencia a un grupo religioso, (4) experiencia de conversión y (5) experiencias religiosas que cambian la vida.
Las estadísticas descriptivas de la muestra del estudio se presentan en la Tabla 1 (N = 268), incluyendo datos demográficos, los factores religiosos, las covariables y los volúmenes cerebrales. 
En la Tabla 2 se presentan los modelos de regresión longitudinal de los factores religiosos y las covariables sobre el cambio en el volumen del hipocampo izquierdo y derecho. Coeficientes positivos indican una menor atrofia del modelo a través del tiempo
La atrofia del hipocampo significativamente mayor se observó en los participantes que reportaron una experiencia religiosa que les cambió la vida. La atrofia significativamente mayor del hipocampo  también se observó desde el inicio hasta la evaluación final entre los protestantes, los católicos y los que no tenían afiliación religiosa y que declararon haber experimentado un cambio en su estado de conversión, en comparación con los protestantes que no habían experimentado tal reconversión.
Estas asociaciones no se explican por factores psicosociales (apoyo social, estrés, depresión) o demográficos.  Los hallazgos de este estudio indican que la atrofia del hipocampo en la vejez puede ser únicamente influenciada por ciertos tipos de factores religiosos.
Este estudio es uno de los primeros en examinar las correlaciones religiosas y espirituales con la neuroanatomía estructural, identificando varios factores poco estudiados asociados con la atrofia del hipocampo.
La atrofia de esta zona del cerebro tiene implicaciones clínicas importantes en la etapa final de la vejez, pues está asociada con la depresión y demencia. El estudio futuro de la neuroanatomía no debiera pasar por alto el potencial impacto de los factores religiosos, puesto que son característicos de gran parte de la población adulto mayor.
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Referencia: Owen AD, Hayward RD, Koenig HG, Steffens DC, Payne ME (2011) Religious Factors 
and Hippocampal Atrophy in Late Life. PLoS ONE 6(3): e17006. doi:10.1371/journal.pone.0017006
 
Tomado de Alexius Today

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