15 febrero 2014

¿Cómo saber si te enamoras o sólo sientes deseo por alguien? La ínsula anterior parece ser la clave

Una región en el interior del cerebro controla la rapidez con la gente a tomar decisiones sobre el amor, según una nueva investigación de la Universidad de Chicago.

Fecha:
14 de febrero 2014
Fuente:
Universidad de Chicago

Resumen:
Una región en el interior del cerebro controla la rapidez con que la gente toma decisiones sobre el amor, según una nueva investigación. El hallazgo, realizado durante el examen de un hombre de 48 años de edad que sufrió un derrame cerebral, proporciona la primera evidencia clínica causal que un área del cerebro llamada la ínsula anterior que "juega un papel fundamental en el amor", dijo el neurocientífico Stephanie Cacioppo, autor principal del estudio.
   Estos escáneres fMRI muestran regiones cerebrales activadas por el deseo sexual
(en azul) en comparación con el amor (en rosa) en pacientes sanos. La superposición
en rojo ilustra cómo la lesión cerebral de un paciente afectó de la zona del cerebro
asociada con la toma de decisiones en el amor.
El hallazgo, realizado en el examen de un hombre de 48 años de edad que sufrió un derrame cerebral, proporciona la primera evidencia clínica causal que un área del cerebro llamada la ínsula anterior "juega un papel fundamental en el amor ", dijo el neurocientífico de la Universidad de Chicago Stephanie Cacioppo , autor principal del estudio .
En un trabajo anterior que analizó la investigación sobre el tema, Cacioppo y sus colegas definieron el amor como " un estado intencional de intenso anhelo [ y de largo plazo ] de unión con otro" , mientras que la lujuria o el deseo sexual , se caracteriza por un estado intencional de corto plazo, con un objetivo placentero.

En este estudio , el paciente tomaba decisiones normalmente sobre la lujuria , pero mostró tiempos de reacción más lentos al tomar decisiones sobre el amor, en contraste con otros participantes, neurológicamente típicosm emparejados por edad, género y etnia. Los resultados se presentan en el artículo "Déficit selectivo de toma de decisiones en el amor después de los daños a la Insula anterior ", publicado en la revista Tendencias actuales en la revista Neurology .
" Esta distinción se ha interpretado en el sentido de que el deseo es una representación relativamente concreta de las experiencias sensoriales , mientras que el amor es una representación más abstracta de esas experiencias", dijo Cacioppo , un profesor asociado de investigación y asistente de psicología. Los nuevos datos sugieren que la ínsula posterior , que afecta a la sensación y el control motor, está implicada en la aparición del deseo sexual o deseo , mientras que la ínsula anterior tiene un papel en las representaciones más abstractas que participan en el amor.
En el trabajo anterior , " Las Bases Comunes neuronales entre el deseo sexual y el amor: un Análisis Multinivel con fMRI ", Cacioppo y sus colegas examinaron una serie de estudios de imágenes cerebrales que observaron diferencias entre el amor y la lujuria.
Los estudios mostraron consistentemente que la ínsula anterior se asocia con el amor , y la ínsula posterior se asoció con la lujuria. Sin embargo, como en todos los estudios de resonancia magnética funcional , los hallazgos fueron correlacionales.
" Supusimos que si en la ínsula anterior está el origen de la respuesta del amor , entonces encontraríamos evidencias de ello con estudios con escáneres cerebrales de alguien cuya ínsula anterior estuviese dañada ", dijo.
En el estudio , los investigadores examinaron un varón heterosexual de 48 años de edad, en la Argentina , que había sufrido un derrame cerebral que daña la función de su ínsula anterior . Él fue emparejado con un grupo control de siete hombres heterosexuales argentinos de la misma edad que tenían la ínsula anterior sana.
Al paciente y al grupo de control se les muestra 40 fotografías al azar de mujeres atractivas , jóvenes vestidas con vestidos atractivos , cortos y largos , y se les preguntó si estas mujeres eran objetos de deseo sexual o de amor. El paciente con la ínsula anterior dañada mostró una respuesta mucho más lenta cuando se le preguntó si las mujeres de las fotos podrían ser objetos de amor.
" El trabajo actual hace posible desenredar el amor de otros impulsos biológicos ", escribieron los autores. Estos estudios también podrían ayudar a los investigadores examinar los sentimientos de amor por el estudio de la actividad neurológica en lugar de cuestionarios subjetivos.


Story Source:
The above story is based on materials provided by University of ChicagoNote: Materials may be edited for content and length.

Journal Reference:
  1. Stephanie Cacioppo et al. Selective decision-making deficit in love following damage to the anterior insulaCurrent Trends in Neurology, February 2014

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