24 junio 2012

El pensamiento analítico facilita la incredulidad religiosa.

ScienceDaily (26 de abril 2012) - Un nuevo estudio de la Universidad de British Columbia concluye que el pensamiento analítico puede disminuir la creencia religiosa, incluso en los creyentes devotos.
Estatua "El pensador" de Auguste Rodin
El estudio, que se publica el 27 de abril en la revista Science, encuentra que el pensamiento analítico aumenta la incredulidad entre los creyentes y escépticos por igual, lo que arroja nueva luz sobre la importancia de la psicología de las creencias religiosas.
"Nuestro objetivo fue explorar la cuestión fundamental de por qué la gente cree en un Dios en diferentes grados", dice el autor principal Will Gervais, un estudiante de doctorado en el Departamento de Psicología de la UBC. "Una combinación de factores complejos influyen en las cuestiones de la espiritualidad personal, y estos nuevos hallazgos sugieren que el sistema cognitivo relacionado con los pensamientos de análisis es un factor que puede influir en la incredulidad."
Los investigadores usaron diferentes tareas de resolución de problemas, desde mostrar a los participantes una escultura de Rodin El pensador hasta pedir a los participantes que completasen un cuestionario escrito con letras difíciles de leer, hasta generar un pensamiento "analítico". Los investigadores evaluaron los niveles de creencia religiosa de los participantes utilizando una variedad de medidas auto-reportadas, encontraron que las creencias religiosas disminuyeron cuando los participantes se involucraban en tareas de análisis, en comparación con los participantes que se dedicaron a tareas que no implicaban el uso del pensamiento analítico.


 Los resultados, según Gervais, se basan en un viejo modelo de la psicología humana en el que dos sistemas cognitivos distintos, pero relacionados entre sí, se encargan de procesar la información: un sistema "intuitivo" que se basa en los atajos mentales que producen respuestas rápidas y eficientes, y un sistema más "analítico" que produce más deliberada y razonada las respuestas.
"Nuestro estudio se basó en investigaciones según las cuales las creencias religiosas están asociadas al pensamiento "intuitivo", dice la coautora del estudio, Ara Norenzayan, Prof. Asociado del Departamento de Psicología de la UBC. "Nuestros hallazgos sugieren que la activación del sistema cognitivo "analítico" en el cerebro puede socavar el soporte "intuitivo" a las creencia religiosas, al menos temporalmente".
En el estudio participaron más de 650 personas de los EE.UU. y Canadá. Gervais dice que los estudios futuros buscan explorar si el aumento de la incredulidad religiosa es temporal o de larga duración, y cómo estos hallazgos se aplican a las culturas no occidentales.
Las cifras más recientes sugieren que la mayoría de la población mundial cree en un Dios, sin embargo los ateos y los agnósticos están en el orden de los cientos de millones, dice Norenzayan, co-director del Centro de Evolución Humana, Cognición y Cultura de la UBC. Las convicciones religiosas están determinadas por factores psicológicos y culturales y fluctúan en el tiempo y las situaciones, dice.
Referencia:
Gervais, W. M. & Norenzayan, A. (2012). Analytic thinking promotes religious disbelief. Science, 336, 493-496. PDF Supplement 

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