05 diciembre 2012

Orígenes de la inteligencia hace 500 millones de años


Los científicos han descubierto el origen de la inteligencia después de identificar un "accidente genético" ocurrido hace 500 millones de años cuando evolucionaron los genes que permitieron que los humanos pudiesen pensar y razonar.Los investigadores de la Universidad de Edimburgo han descubierto cómo los seres humanos - y otros mamíferos - evolucionaron para tener inteligencia. Ellos encontraron que la inteligencia en los seres humanos se desarrolló como resultado de un aumento en el número de genes del cerebro en nuestros ancestros. Los científicos también creen que los mismos genes que han mejorado nuestra capacidad mental también son responsables de una serie de trastornos cerebrales. Los investigadores sugieren que la vida animal simple de invertebrados en el mar hace 500 millones de años experimentó un "accidente genético", lo que dio lugar a que se realizaran copias adicionales de estos genes. Los descendientes de este animal se beneficiaron de estos genes extra, lo que condujo a los vertebrados conductualmente sofisticados - incluyendo los humanos. "Uno de los grandes problemas científicos es explicar cómo surgieron los comportamientos de inteligencia compleja durante la evolución", dijo el profesor Seth Grant, de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió la investigación. La investigación, que se detalla en dos artículos en la revista Nature Neuroscience, también muestra una relación directa entre la evolución del comportamiento y los orígenes de las enfermedades cerebrales. "Este innovador trabajo tiene implicaciones en cómo entendemos la aparición de trastornos psiquiátricos y ofrecerá nuevas vías para el desarrollo de nuevos tratamientos", dijo John Williams, director de Neurociencias y Salud Mental de la Fundación Wellcome Trust, uno de los financiadores del estudio. El equipo de investigación estudió las habilidades mentales de los ratones y los seres humanos, utilizando tareas comparativas que involucraban la identificación de objetos en las computadoras de pantalla táctil. Luego, los investigadores combinaron los resultados de estas pruebas de comportamiento con la información de los códigos genéticos de varias especies para calcular en qué momento habían evolucionado los diferentes comportamientos.

Traducido por Rubén Carvajal de Business Line

Referencias citadas:

Nithianantharajah J, Komiyama NH, McKechanie A, Johnstone M, Blackwood DH, Clair DS, Emes RD, van de Lagemaat LN, Saksida LM, Bussey TJ, Grant SG.
Nat Neurosci. 2012 Dec 2. doi: 10.1038/nn.3276. 

Ryan TJ, Kopanitsa MV, Indersmitten T, Nithianantharajah J, Afinowi NO, Pettit C, Stanford LE, Sprengel R, Saksida LM, Bussey TJ, O'Dell TJ, Grant SG, Komiyama NH.
Nat Neurosci. 2012 Dec 2. doi: 10.1038/nn.3277.


10 septiembre 2012

Descubiertas las moléculas clave involucradas en la formación de recuerdos de largo plazo

ScienceDaily (Sep. 10, 2012) - ¿De qué manera la experiencia de un evento se traduce en un recuerdo al que se puede acceder meses, incluso años más tarde? Un equipo liderado por científicos de la Universidad de Pennsylvania se ha acercado a responder esta pregunta, con la identificación de las moléculas clave que ayudan a convertir los recuerdos de corto plazo en largo plazo. Estas proteínas pueden ofrecer una diana para fármacos que pueden mejorar la memoria, aliviar algunos de los síntomas cognitivos que caracterizan condiciones como la esquizofrenia, la depresión, el Parkinson y el Alzheimer.
 Josué Hawk, investigador postdoctoral en la Universidad de Yale, fue el director del estudio en el Grupo de Neurociencias de Postgrado en Penn. Él trabajó con Ted Abel, Penn's Brush Family Professor de Biología. Otros miembros del equipo de Penn fueron Shane Poplawski, Bridi Morgan, Rao Allison, Sulewski Michael y Brian Kroener. Los investigadores de Penn colaboraron con Angie Bookout y Manglesdorf David del Howard Hughes Medical Institute y la Universidad de Texas Southwestern Medical Center."Hay muchos medicamentos disponibles para tratar algunos de los síntomas de enfermedades como la esquizofrenia", dijo Abel, "pero que no tratan los déficits cognitivos que tienen los pacientes, que pueden incluir dificultades con la memoria. Este estudio busca objetivos más específicos para el tratamiento de los déficits en la cognición ". Publicado en el Journal of Clinical Investigation, el estudio se centró en un grupo de proteínas llamadas receptores nucleares, que han sido implicados en la regulación de una variedad de funciones biológicas, incluyendo la formación de la memoria. Los receptores nucleares son una clase de factores de transcripción, son proteínas que pueden unirse al ADN y regular la actividad de otros genes. Su función reguladora puede ser significativa en la formación de memoria, dado que se requiere la transcripción de genes para activar las memorias de corto plazo en las de largo plazo mediante el fortalecimiento de las sinapsis neuronales en el cerebro. Para identificar cómo esta clase de factores de transcripción participa en la formación de la memoria, el equipo de investigación trabajó con ratones entrenados con un método para crear recuerdos de un lugar y un evento, en el que los animales aprenden a asociar un determinado contexto o un cierto tono con una experiencia concreta. 

Identificando emociones en las expresiones faciales

Aprovechando internet, se reanuda uno de los experimentos menos conocidos llevados a cabo por Charles Darwin, sobre la expresión de emociones... y todos podemos participar.

Las emociones de Darwin en la red


Experimento de Darwin. Cambridge University Library

En 1868, Charles Darwin emprendió un estudio para probar que los humanos, como los animales, tienen un conjunto de expresiones emocionales innatas y universales: un código que usamos para entender y para que nos entiendan los sentimientos.
El Proyecto de Correspondencia de Darwin, cuya tarea es publicar y digitalizar miles de las cartas del científico, está recreando el experimento casi 150 años más tarde, para poner a prueba sus resultados y llamar la atención sobre su contribución a la psicología.

¿Pose o reacciones naturales?

  • Uno de los principales problemas del estudio de Darwin es el hecho de que las expresiones no son naturales
  • La fotografía era un proceso nuevo y era difícil captar movimiento así que las expresiones tenían que ser una pose que se mantenía en la misma posición hasta que la máquina registrara la imagen
  • Hoy en día, los científicos siguen teniendo problemas al tratar de evocar emociones naturales en un laboratorio
El experimento original tuvo lugar en la sala de Down House, la casa de campo de Darwin en Kent, Inglaterra, durante una serie de cenas entre marzo y noviembre de 1868, cuando le pidió a los invitados sus impresiones al ver las fotografías de un hombre con su rostro congelado en una gama de posiciones.
Eso era seguido por un cuestionario que fue distribuido por todo el mundo, uno de los primeras encuestas de la historia.
"El señor Darwin trajo unas fotografías que le tomaron a un francés, con ciertos músculos de la cara del viejo galvanizados, para ver si leíamos bien la expresión que producía el activar esos músculos", escribió uno de los invitados en una carta a su hermana.
El experimento era poco científico para los estándares modernos, por la falta de un grupo de control y porque la muestra era demasiado pequeña. Pero era revolucionario para su época.
"Era típico de Darwin que usara lo que tenía a mano", señala Alison Pearn, del Proyecto de Correspondencia de Darwin.
Usó 11 fotografías en blanco y negro originalmente tomadas por el anatomista francés Guillaume-Benjamin Duchenne, para examinar el movimiento de los músculos faciales.
Según Duchenne, el sujeto era "un hombre viejo y sin dientes, con una cara delgada, cuya apariencia, sin ser precisamente horrible, era más o menos anodina". Su "inteligencia era limitada", añadió.
Duchenne usó electrodos para manipular los músculos de la cara del hombre y crear varias expresiones.
A pesar de que parece estar sintiendo algo de dolor, Darwin escribió más tarde que el hombre era "muy poco sensible", pues sufrió un trastorno médico que le dejó la cara adormecida.

Cerebros Brillantes: ¿Cómo se Hace un Genio?

Susan Polger

Susan Polgar

Es la primera mujer en el mundo "gran maestro" de ajedrez. No nació con un cerebro brillante sino que fue creado a través de una extraordinaria experiencia educativa a la que fue sometida durante su infancia. En esos años memorizó más de 100.000 jugadas. Ahora es capaz de competir en cinco partidas simultáneas y por teléfono, sin necesidad de ver el tablero.


Susan Polgar es la primera mujer en la historia que llega a ser gran maestra de ajedrez. Pero ella no nació con un cerebro brillante sino que éste fue creado por un experimento único que dominó su infancia. Esta es la historia de cómo el entrenamiento produjo un cerebro genial, perfectamente adaptado a la obsesión de toda una vida. Susan nació en Budapest en 1969.
Su padre, Laszlo, era psicólogo. Laszlo tenía la teoría de que el entrenamiento era más importante que el talento innato. Para ponerla a prueba, decidió hacer un experimento con su propia hija, a quien comenzó a entrenar cuando tenía cuatro años. Su elección original era matemática pero Susan descubrió el ajedrez por azar y esto cambió su futuro. El desafío era grande, ya que a comienzos de la década de 1970, ninguna mujer había llegado a ser gran maestra y se pensaba que el cerebro de la mujer no era apropiado para el ajedrez. En este documental de NatGeo se explora también las diferencias entre el cerebro masculino y el femenino. Se cree que los varones usan más el hemisferio derecho del cerebro, mientras que las mujeres tienden a ser pensadoras bilaterales, usando más el izquierdo. Los varones usan "mapas mentales" para encontrar su camino en un laberinto, mientras que las mujeres prefieren una estrategia de navegación verbal. Pero ¿cómo hizo Susan para destacarse en un juego que requiere capacidad espacial y que por ende sería más fácil para los varones? Aparentemente, el intenso entrenamiento al que Susan fue sometida desde niña dejó estampado en su cerebro la estructura del ajedrez. En un caso paralelo, vemos como Mary Ann Sieghart, asistente de redacción del periódico The Times, es incapaz de reconocer algunas de las estructuras más familiares del rostro humano. Mary tiene dañada el área fusiforme facial, el procesador de rostros de un cerebro normal. ¿Tendrá Susan un procesador cerebral similar para las estructuras del ajedrez? Cuando se le hace una tomografía cerebral, se descubre que su cerebro está utilizando el área fusiforme facial para jugar al ajedrez...

Tomado de la página de NatGeo.

Relacionado: How Does Our Brain Know What Is a Face and What's Not?


09 agosto 2012

Descubren una nueva especie humana en África

 Tomado de BBC Mundo

Reconstrucción con tomografía del cráneo 1470 y el nuevo maxilar 6000, ambos encajan perfectamente
El cráneo hallado hace cuatro décadas encaja perfectamente con el maxilar descubierto ahora. Ambos pertenecen al H. rudolfensis.
Fósiles hallados en el norte de Kenia revelan una nueva especie humana que vivió hace dos millones de años, según un estudio publicado en la revista Nature.
El descubrimiento indica que, además de nuestro antepasado directo, el Homo erectus, otras dos especies del género Homo coexistieron en África.
Los tres fósiles nuevos fueron encontrados al este del Lago Turkana y datan de entre 1,78 y 1,95 millones de años.
Los restos incluyen dos maxilares inferiores y fueron hallados entre 2007 y 2009 por antropólogos del Proyecto de Investigación Koobi Fora (KFRP, por sus siglas en inglés) en Kenia, dirigido por las paleontóloga británica Meave Leaky y su hija, la paleontóloga keniata Louise Leaky.
El hallazgo también cuestiona la posición sostenida durante mucho tiempo de que los seres humanos habrían evolucionado de forma lineal de primates ancestrales.

Misterio resuelto

Investigadores de KFRP descubrieron en 1972 un cráneo marcadamente diferente de otros del mismo período. Estos restos, denominados KNM-ER 1470 o simplemente 1470, desataron un intenso debate que no había podido resolverse hasta ahora. ¿Cuántas especies diferentes de Homo vivieron junto a Homo erectus en el Pleistoceno?
Dra. Meave Leakey
La Dra. Meave Leakey excava con sumo cuidado uno de los nuevos fósiles hallados en Kenia.
Algunos científicos habían atribuido la morfología inusual de 1470 a variaciones naturales o de género dentro de la misma especie, mientras otros expertos sostenían que se trataba de una especie diferente.
El nuevo hallazgo en Kenia permite ahora afirmar con más certeza que el cráneo hallado hace cuatro décadas perteneció a una especie separada denominada Homo rudolfensis.
Los tres nuevos fósiles presentan características similares a 1470, probando que no se trataba simplemente de una variación individual sino de una especie nueva. Uno de los maxilares inferiores, por ejemplo, identificado como KNM-ER 60000 y hallado por Cyprian Nyete en 2009, parece encajar perfectamente con el cráneo descubierto hace cuatro décadas. KNM-ER 60000 es el maxilar inferior más completo encontrado hasta ahora de un integrante primitivo del género Homo.

15 julio 2012

Desmienten la teoría de que la mentira se ve en la mirada

Redacción BBC

 Domingo, 15 de julio de 2012
Ojos
Buscar la mentira en la mirada puede ser complicado.
Muchos psicólogos creen que cuando una persona levanta la vista hacía la derecha, es probable que esté diciendo una mentira, mientras que si lo hace hacia la izquierda es un signo de honestidad.
Sin embargo, un estudio realizado por expertos de la Universidad de Edimburgo y de la Universidad de Hertfordshire halló que esta teoría es incorrecta.
La investigación fue publicada en la revista digital Public Library of Science ONE.
El enlace que se dice hay entre los movimientos oculares y decir la verdad es un elemento clave de la programación neurolingüística (PNL), un método de mejora de vida de las personas a través del uso de técnicas psicológicas. Uno de los aspectos de la PNL consiste en enseñar a las personas acerca de la relación entre los movimientos de los ojos y el pensamiento. Según la teoría, cuando las personas diestras levantan la vista hacía la derecha, es probable que estén visualizando un evento de "construido" o imaginado. Por el contrario, cuando lo hacen hacía la izquierda, es probable que esté visualizando un "recuerdo" de la memoria. Por esta razón, reza la teoría, cuando los mentirosos están construyendo su propia versión de la verdad, tienden a mirar a la derecha.

El estómago tiene su propio cerebro

Michael Mosley

Estómago
 Domingo, 15 de julio de 2012 
Para muchos de nosotros nuestro estómago parece ser una suerte de misterio, pero un nuevo estudio revela las sorprendentes maneras en que nuestro sistema digestivo ejerce control sobre nuestro apetito y humor. No todos tenemos la oportunidad de observar nuestro propio proceso digestivo en acción. Rodeado de gente en el Museo de Ciencias de Londres, recientemente presencié cómo un copo de avena que había ingerido en el desayuno era envuelto, triturado y expuesto a los ácidos hasta ser finalmente expulsado hacia mi intestino delgado, como un puré cremoso llamado quimo. Una cámara en miniatura en forma de píldora recorrió todo mi sistema digestivo proyectando imágenes en una pantalla gigante.
Su primera parada fue mi estómago, cuyo complejo trabajo está bajo el control de lo que a veces es llamado el pequeño cerebro: un conjunto de redes neuronales que recubren el estómago y el sistema digestivo. Sorprendentemente, existen alrededor de 100 millones de estas células en el estómago, tantas como en la cabeza de un gato. Este pequeño cerebro no piensa en una forma tan compleja, pero es fundamental para el proceso diario de trituración de alimentos durante la digestión, y en la mezcla y absorción que ayudan a la correcta extracción de los nutrientes y vitaminas que necesitamos.
El pequeño cerebro del estómago está formado por un conjunto de de redes neuronales.
Todas estas neuronas que recubren nuestro sistema digestivo permiten establecer un contacto más cercano y directo con nuestro cerebro, a través del nervio vago, que a menudo regula nuestro estado emocional. Por ejemplo, cuando sentimos mariposas en el estómago, sucede que el cerebro en ese órgano se está comunicando con nuestro cerebro en la cabeza. Cuando nos sentimos nerviosos o con miedo, la sangre es desviada de nuestro estómago hacia los músculos. Ésta es la forma de protesta del sistema digestivo.

27 junio 2012

Leyendo los pensamientos mediante registros cerebrales.

Las huellas neurales de las asociaciones de memoria
ScienceDaily (26 de junio de 2012) - Los investigadores han estado interesados durante mucho tiempo ​​en descubrir las formas en que los cerebros humanos representan los pensamientos a través de una compleja interacción de las señales eléctricas. Las recientes mejoras en los métodos de registro y estadística del cerebro  han dado a los investigadores una comprensión sin precedentes de los procesos físicos que subyacen a los pensamientos. Por ejemplo, los investigadores han comenzado a mostrar que es posible el uso de grabaciones del cerebro para reconstruir aspectos de una imagen o una película a alguien que está viendo un videoclip, o el sonido a alguien que está escuchando música o incluso la lectura de texto a alguien está leyendo.Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Pennsylvania y científicos de la Thomas Jefferson University ha dado un paso más hacia la lectura real de la mente mediante el uso de grabaciones del cerebro, lo que permite inferir la forma de organizar las asociaciones entre las palabras en la memoria.La investigación fue realizada por el profesor Michael J. Kahana, del Departamento de Psicología en la escuela de Penn de la Artes y las Ciencias y el estudiante graduado Jeremy R. Manning, entonces miembro del Grupo de Neurociencia de la Escuela de Posgrado de Medicina en Penn Perelman. Ellos colaboraron con otros miembros del laboratorio de Kahana, así como con la facultad de investigación de Thomas Jefferson University Hospital.

24 junio 2012

La emoción invertida en el cerebro de los zurdos.


ScienceDaily (2 de mayo de 2012) - La forma en que usamos nuestras manos puede determinar cómo se organizan las emociones en el cerebro, según un reciente estudio publicado en PLoS ONE por los psicólogos Geoffrey Brookshire y Daniel Casasanto del The New School for Social Research en Nueva York .La motivación, el impulso de acercarse o retirarse de estímulos físicos y sociales, es un bloque de construcción básico de la emoción humana. Durante décadas, los científicos han creído que la motivación a acercarse se procesa principalmente en el hemisferio izquierdo del cerebro, y la motivación a retirarse en el hemisferio derecho.






El estudio de Brookshire y Casasanto desafía esta idea, mostrando que el patrón de la actividad cerebral encontrado en decenas de estudios en diestros, se invierte completamente en los zurdos. El estudio se realizó con electroencefalografía (EEG). Al empezar, se comparó la actividad en reposo de los hemisferios derecho e izquiero de los participantes. Después de haber medido sus ondas cerebrales, los participantes completaron una encuesta para medir su nivel de motivación a acercase a estímulos, un aspecto central de nuestra personalidad. En los diestros, la motivación a acercarse se asocia con una mayor actividad en el hemisferio izquierdo que en el derecho, en consonancia con estudios anteriores. Los zurdos mostraron el patrón opuesto: la motivación a acercarse se asoció con una mayor actividad en el hemisferio derecho que en el izquierdo.

El pensamiento analítico facilita la incredulidad religiosa.

ScienceDaily (26 de abril 2012) - Un nuevo estudio de la Universidad de British Columbia concluye que el pensamiento analítico puede disminuir la creencia religiosa, incluso en los creyentes devotos.
Estatua "El pensador" de Auguste Rodin
El estudio, que se publica el 27 de abril en la revista Science, encuentra que el pensamiento analítico aumenta la incredulidad entre los creyentes y escépticos por igual, lo que arroja nueva luz sobre la importancia de la psicología de las creencias religiosas.
"Nuestro objetivo fue explorar la cuestión fundamental de por qué la gente cree en un Dios en diferentes grados", dice el autor principal Will Gervais, un estudiante de doctorado en el Departamento de Psicología de la UBC. "Una combinación de factores complejos influyen en las cuestiones de la espiritualidad personal, y estos nuevos hallazgos sugieren que el sistema cognitivo relacionado con los pensamientos de análisis es un factor que puede influir en la incredulidad."
Los investigadores usaron diferentes tareas de resolución de problemas, desde mostrar a los participantes una escultura de Rodin El pensador hasta pedir a los participantes que completasen un cuestionario escrito con letras difíciles de leer, hasta generar un pensamiento "analítico". Los investigadores evaluaron los niveles de creencia religiosa de los participantes utilizando una variedad de medidas auto-reportadas, encontraron que las creencias religiosas disminuyeron cuando los participantes se involucraban en tareas de análisis, en comparación con los participantes que se dedicaron a tareas que no implicaban el uso del pensamiento analítico.

23 junio 2012

Los cerebros de los fumadores pueden marcar el amanecer de una nueva era en la publicidad.

ScienceDaily (25 de abril de 2012) - Los anunciantes y los funcionarios de salud pública pueden ser capaces de acceder a la sabiduría oculta en el cerebro para vender más eficazmente sus productos y promover la salud y la seguridad. Los neurocientíficos de UCLA informan del primer estudio que utiliza datos del cerebro para predecir cómo grandes poblaciones responden a los anuncios. Treinta fumadores que intentaban dejar de fumar vieron los comerciales de televisión de tres campañas de publicidad, todas las cuales terminaban mostrando un número de teléfono del Instituto Nacional del Cáncer para dejar de fumar. Se les preguntó qué anuncios pensaron que sería más eficaz, y respondieron que las campañas de publicidad "A" y "B" serían las mejores y "C" sería la peor.
La corteza prefrontal medial se muestra en color verde
Los investigadores de la UCLA también consultaron a los expertos que trabajan en el campo de lucha contra el tabaquismo y han participado en la creación de anuncios contra el tabaquismo. Estos expertos coincidieron en que las campañas de "A" y "B" fueron las mejores y "C" fue la peor.
Mientras que los fumadores veían los anuncios, se sometieron a resonancia magnética funcional (fMRI) en los escáneres cerebrales del Centro de Mapeo Cerebral Ahmanson-Lovelace de UCLA , y los neurocientíficos se centraron en una parte de la corteza prefrontal medial - Ubicada en la parte frontal del cerebro, entre las cejas, una región que ha resultado ser especialmente importante en los estudios anteriores de persuasión.
Los investigadores encontraron que la actividad en la corteza prefrontal medial se incrementó mucho más durante la campaña de publicidad "C" de lo que hizo durante la campaña "A", y algo más de lo que hizo durante la campaña de "B"
"La corteza prefrontal medial predijo que 'C' sería la mejor, 'B' sería la segunda mejor y 'A' sería la peor - esencialmente lo contrario de lo que los expertos y los participantes dijeron que consideraban iba a pasar", dijo autor principal del estudio, Matthew Lieberman, profesor de UCLA de la psicología y la psiquiatría y de ciencias bioconductual.

Largos comerciales de televisión evocan emociones más fuertes.

ScienceDaily (03 de abril 2012) - ¿Qué efecto tiene un anuncio de televisión en un espectador? ¿Cómo lograr un cambio en sus conocimientos, emociones o intenciones? Estas preguntas han coexistido con la publicidad desde que comenzó. A través de un estudio psico-fisiológico desarrollado conjuntamente por El Bureau de la Comunicación, el Centro de Investigación Aplicada de Tecnalia y la UPV / EHU, ha sido posible medir la respuesta emocional de una persona a una serie de anuncios de televisión.
El objetivo de este estudio, llevado a cabo por primera vez en su totalidad en la Comunidad Autónoma del País Vasco, buscó arrojar alguna luz sobre dos hipótesis principales: Por un lado, los anuncios con un contenido negativo basado en la violencia logran un mayor impacto emocional que aquellos con un contenido basado en las actitudes positivas, y por otra parte, los comerciales largos, provocan una evocación de una intensidad emocional más fuerte que los cortos.
El dispositivo hecho en el País Vasco



En primer lugar, se confirmó que los anuncios largos son más eficaces en auto-explicarse y se adaptan mejor a las emociones del espectador que sus homólogos cortos que evocan más confusión emocional. Los anuncios más largos también parecen provocar fuertes respuestas emocionales en la persona, lo que es también cierto para los anuncios sociales negativos. En segundo lugar, los anuncios sobre el comportamiento social o moral (en las categorías positivas y negativas) alcanzar los valores absolutos de intensidad emocional, considerablemente mayores que las de los anuncios comerciales (cortos y largos).
Estos hallazgos podrían ayudar a los organismos, organizaciones de medios y anunciantes para optimizar la rentabilidad de sus campañas.

Optogenética para controlar el comportamiento de búsqueda de recompensa.

ScienceDaily (29 de junio de 2011) - Usando una combinación de la ingeniería genética y la tecnología láser, los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, han manipulado el cableado del cerebro responsable de las conductas de búsqueda de la recompensa, como la adicción a las drogas. El trabajo, llevado a cabo en roedores, es el primero en demostrar de modo directo el papel de estas conexiones específicas en el control del comportamiento.
El estudio de la UNC, publicado en línea el 29 de junio de 2011, por la revista Nature, utiliza una técnica de vanguardia denominada "optogenética" para modificar los microcircuitos del cerebro y luego evaluar cómo los cambios afectan el comportamiento. Los resultados sugieren que la terapéutica dirigida a la ruta entre dos regiones críticas del cerebro, a saber, la amígdala y el núcleo accumbens, representan tratamientos potenciales para enfermedades neuropsiquiátricas como la adicción.
Nerve cells in nucleus accumbens (red) receive input 
from amygdala fibers (green).

















































































































"Para la mayoría de los trastornos clínicos se sabía que una u otra región en el cerebro eran importantes, sin embargo hasta ahora no se tenían las herramientas para estudiar directamente las conexiones entre las regiones", dijo el autor principal del estudio Garret D. Stuber, PhD,  profesor asistente en los departamentos de fisiología celular y molecular, psiquiatría y el Centro de Neurociencias en la Facultad de Medicina de la UNC. "Nuestra capacidad para llevar a cabo este nivel de sofisticación en la manipulación del circuito neuronal puede conducir al descubrimiento de los actores moleculares perturbados en las enfermedades neuropsiquiátricas."
Debido a que el cerebro está compuesto de diversas regiones, tipos de células y conexiones en un espacio compacto, la identificación de qué entidad es responsable de qué función puede ser bastante complicado. En el pasado, los investigadores han tratado de echar un vistazo en el funcionamiento interno del cerebro mediante la estimulación eléctrica o de las drogas, pero esas técnicas no podían cambiar de forma rápida y específicamente un solo tipo de célula o de un tipo de conexión. Pero la optogenética, una técnica que surgió hace seis años, sí puede.

Nueva luz sobre los mecanismos cerebrales del placer.

ScienceDaily (21 de marzo de 2012) - Lo que caracteriza a muchas personas con depresión, esquizofrenia y otras enfermedades mentales es la anhedonia: la incapacidad de obtener placer de las experiencias que normalmente son placenteras. Exactamente por qué sucede esto no está claro. Pero una nueva investigación dirigida por neurocientíficos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill Facultad de Medicina ha arrojado, literalmente, luz a la respuesta, lo que podría conducir al descubrimiento de nuevas terapias de salud mental. Un informe del estudio apareció el 20 de marzo en la revista Neuron.
En rojo: neuronas dopaminérgicas. En verde: fibras GABA
El estudio utilizó una combinación de ingeniería genética y tecnología láser para manipular el cableado de una población específica de células cerebrales en una región profunda del cerebro medio que se sabe que promueve respuestas del comportamiento de recompensa.
"Durante muchos años se ha sabido que las neuronas dopaminérgicas del cerebro medio ventral, el área tegmental ventral, o VTA, están involucradas en el procesamiento de la recompensa y la motivación. Se sabe que esas neuronas están activadas durante la exposición a drogas y, naturalmente, a las experiencias gratificantes", dijo el autor principal del estudio Garret D. Stuber, PhD, profesor asistente en los departamentos de psiquiatría y fisiología celular y molecular, y el Centro de Neurociencia de la UNC Neuroscience Center.

20 junio 2012

Hallan el lugar del cerebro donde se origina el amor

Los estudios de neurociencia han demostrado muchas cosas sobre cómo funciona nuestro cerebro.
Miércoles, 20 de junio de 2012

Cerebro
"El amor realmente es un hábito que se forma con el deseo 
sexual y que recompensa a ese deseo. Y en el cerebro 
el amor funciona de la misma forma como cuando
 la gente se vuelve adicta a las drogas" Prof. Jim Pfaus
El amor activa una zona llamada núcleo estriado, que es la misma que se activa con la adicción a las drogas. Sabemos, por ejemplo, dónde se almacenan los recuerdos, dónde se controla la ira y el miedo y dónde razonamos para resolver problemas. Sin embargo se sabe muy poco sobre una de las emociones humanas más poderosas y complejas: el amor.
Ahora una nueva investigación internacional encontró el sitio exacto donde se originan los sentimientos que experimentamos cuando estamos enamorados.
Según los científicos de la Universidad de Concordia, en Canadá, el sitio donde se ubica el amor está vinculado al lugar donde se origina el deseo sexual, pero ambos están separados.

Cuando estamos hambrientos, comemos con los ojos

ScienceDaily (02 de marzo 2012) -
Nuestros sentidos no sólo ofrecen una visión precisa de lo que está pasando en el mundo, también se ven afectados por lo que está pasando en nuestras cabezas. Un estudio reciente halla que las personas que padecen hambre ven palabras relacionadas con los alimentos con mayor claridad que las personas que acaba de comer. El estudio, publicado en Psychological Science , una revista de la Association for Psychological Science, considera que este cambio en la visión ocurre en las primeras etapas, la percepción, antes de que las partes superiores del cerebro tengan la oportunidad de cambiar los mensajes que vienen de los ojos.
La gente hambrienta ve más brillantes
los colores de los alimentos.
Los psicólogos han sabido por décadas que lo que está pasando dentro de nuestra cabeza afecta a nuestros sentidos. Por ejemplo, los niños más pobres creen que las monedas son más grandes, y las personas hambrientas piensan que las fotos de los alimentos son más brillantes, de lo que en realidad son. Rémi Radel de la Universidad de Niza Sophia-Antipolis, Francia, quería investigar cómo sucede esto - ya sea de inmediato, desde que el cerebro recibe señales de los ojos, o más tarde, como los procesos de más alto nivel como el pensamiento -.
Radel reclutó a 42 estudiantes con un índice de masa corporal normal. En el día de su prueba, cada estudiante se le dijo que llegase al laboratorio al mediodía, después de tres o cuatro horas sin comer. Luego se les dijo que hubo un retraso. A algunos se les pidió que volvieran en 10 minutos, mientras que a otros se les dio una hora para almorzar. Así, la mitad de los estudiantes tenían hambre cuando hicieron el experimento y la otra mitad acababa de comer.

03 junio 2012

La desconfianza reside en dos regiones del cerebro.
Nuestro nivel basal de desconfianza es independiente de nuestro detector innato de mentiras

ScienceDaily (17 de mayo de 2012) - Si me engañas una vez, la culpa es tuya. Si me engañas dos veces, la culpa es de mi giro parahipocampal. Los científicos del Virginia Tech Carilion Research Institute han encontrado que la sospecha se encuentra en dos regiones distintas del cerebro: la amígdala, que desempeña un papel central en el miedo y el procesamiento de los recuerdos emocionales, y giro parahipocampal, que está asociado con la memoria declarativa y el reconocimiento de las escenas.

"Nos preguntábamos cómo las personas sopesan la credibilidad de otras personas en simples interacciones sociales", dijo Read Montague, director del Laboratorio de Neuroimagen humana y de la Unidad de Psiquiatría Computacional de la Virginia Tech Carilion Research Institute, que dirigió el estudio. "Hemos encontrado una fuerte correlación entre la amígdala y un nivel básico de la desconfianza, que puede estar basada en: las creencias de una persona sobre la fiabilidad de otras personas, su estado emocional, y la situación en cuestión. Lo que nos sorprendió, sin embargo, es que cuando el comportamiento de otras personas despertaba sospechas, la circunvolución del hipocampo se iluminó, actuando como un detector de mentiras innato."
Read Montague, PhD, y colegas del Instituto de Investigación Virginia Tech Carilion descubrieron dos sitios distintos de la sospecha en el cerebro: la amígdala, que se correlaciona fuertemente con desconfianza , y la circunvolución del hipocampo, que actúa como un detector de mentiras cerebral. (Crédito: Imagen cortesía de Virginia Tech)
. 

31 mayo 2012

Una duplicación genética ayudó a que nuestro cerebro se volviera "humano"

ScienceDaily (3 de mayo de 2012) -
Los científicos muestran cómo una duplicación genética ayudó a que nuestros cerebros se volviesen "humanos". Un equipo liderado por científicos de The Scripps Research Institute ha demostrado que una copia extra de un gen del cerebro en desarrollo, que apareció en los genomas de nuestros antepasados ​​alrededor de 2,4 millones de años atrás, permitió a las neuronas en proceso de maduración migrar más y desarrollar más conexiones.
 ¿Qué cambios genéticos dan cuenta de las enormes diferencias de comportamiento entre los seres humanos y otros primates? Los investigadores han catalogado hasta la fecha sólo unos pocos, pero ahora parece que se puede agregar uno grande a la lista. Un equipo liderado por científicos de The Scripps Research Institute ha demostrado que una copia extra de un gen del cerebro en desarrollo, que apareció en los genomas de nuestros antepasados ​​alrededor de 2,4 millones de años, permitió a las neuronas en proceso de maduración migrar más y desarrollar más conexiones. 

23 abril 2012

Grabar los sueños como videos, coleccionarlos y hasta compartirlos: ¿un sueño posible?

BERKELEY - Imagine viendo un sueño propio en YouTube. Con una mezcla vanguardista de imágenes del cerebro y de simulación por ordenador, los científicos de la Universidad de California, Berkeley, están provocando estos escenarios futuristas a su alcance.

Utilizando resonancia magnética funcional (fMRI) y modelos computacionales, investigadores de UC Berkeley han tenido éxito en la decodificación y la reconstrucción de experiencias visuales dinámicas - en este caso, ver trailers de películas de Hollywood.Hasta el momento, esta tecnología solo puede reconstruir los clips de una película que ya ha visto. Sin embargo, el avance abre el camino para la reproducción de las películas dentro de nuestra cabeza que nadie más ve, como los sueños y recuerdos, según los investigadores.
"Este es un gran paso hacia la reconstrucción de las imágenes internas", dijo el profesor Jack Gallant, un neurocientífico de la Universidad de Berkeley y coautor del estudio publicado en línea (22 de septiembre 2011) en la revista Current Biology. "Estamos abriendo una ventana a las películas en nuestras mentes."

19 abril 2012

Escuchar metáforas activa regiones del cerebro implicadas en la experiencia sensorialScienceDaily (03 de febrero 2012) - Cuando un amigo le dice que tuvo un mal día ¿siente el papel de lija bajo sus dedos? El cerebro se puede reproducir las experiencias sensoriales para ayudar a entender las metáforas comunes, según sugiere una reciente investigación.
Los lingüistas y psicólogos han debatido sobre cuántas partes del cerebro, de las que median la experiencia sensorial directa, están involucrados en la comprensión de las metáforas. George Lakoff y Mark Johnson, en su trabajo "Metaphors we live by", señalan que nuestro lenguaje cotidiano está lleno de metáforas, algunas de las cuales son tan familiares (como el "mal día ") que no parecen especialmente novedosas o llamativas. Argumentan que la comprensión de la metáfora se basa en nuestras experiencias sensoriales y motoras.


Imagen: Las Regiones del cerebro activadas al escuchar metáforas de textura se muestran en verde. Las regiones en amarillo y rojo fueron activadas por la experiencia sensorial de texturas visuales y por medio del tacto. (Crédito: Imagen cortesía de la Universidad de Emory)

Pensar en la muerte puede conducir a una buena vida

Pensar en la muerte en realidad puede ser bueno. La conciencia de la mortalidad puede mejorar la salud física y nos ayuda a volver a dar prioridad a nuestros objetivos y valores, según un nuevo análisis de recientes estudios científicos. Aún el hecho de no pensar conscientemente en la muerte - como al pasar por un cementerio - podría llevar a cambios positivos y promover la ayuda a los demás.
Investigaciones previas sugerían que el pensamiento acerca de la muerte era destructivo y peligroso, lo que alimentó desde los prejuicios y la codicia, a la violencia. Tales estudios, relacionados con la teoría de la gestión de terror (TMT) que postula que defendemos ciertas creencias culturales para manejar nuestros sentimientos de la mortalidad, rara vez han explorado los beneficios potenciales de la conciencia de la muerte. 
"La investigación TMT ha tendido principalmente a tratar las actitudes negativas y los comportamientos nocivos, y se ha vuelto tan profundamente arraigada en nuestro campo, que algunos han sugerido recientemente que la conciencia de la muerte no es más que una fuerza sombría de la destrucción social", según dice Kenneth Vail, de la Universidad de Missouri, autor principal del nuevo estudio en la edición digital de la Revista de Personalidad y Psicología Social de este mes. "Ha habido una comprensión muy poco integradora de las sutilezas mediante la cual la conciencia de la muerte podría ser capaz para motivar actitudes y comportamientos que puedan reducir al mínimo el daño a uno mismo y a otros, y pueda promover el bienestar".

13 abril 2012

Se hunde el mito de "mujeres y niños primero"

Titanic
El Titanic fue una excepción a la regla, ya que sobrevivieron más mujeres que hombres.
La creencia de que las mujeres y niños son los primeros que deben ser salvados es en gran parte un mito. Así lo indica un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Uppsala, en Suecia.
Del análisis de los sobrevivientes de 18 desastres marítimos surge que las mujeres "tienen una desventaja clara en cuanto a supervivencia", dicen los autores del estudio.
El informe asegura que los capitanes y la tripulación tienen una tasa de supervivencia significativamente mayor.
El desastre del Titanic, ocurrido hace 100 años, fue una rara excepción porque el capitán amenazó con disparar a aquellos que desobedecieran, según el estudio realizado por los economistas Mikael Elinder y Oscar Erixson
"Una cosa para recordar del Titanic es que las mujeres sobrevivieron en mucha mayor medida que los hombres", explica Elinder a la BBC.
La regla de "mujeres y niños primero" se ve ahora como la forma de comportamiento en emergencias. Y para los autores, el capitán tiene el poder de obligar a que se cumplan las normas y que todos actúen en consecuencia.

08 abril 2012

Neuromarketing: un documental serio y bien hecho. Con entrevistas a AK Pradeep, Martin Lindstrom, Gemma Calvert, Brian Knutson 






06 abril 2012

Dos noticias relacionadas con los ritmos circadianos.

1) En la primera, aparecida en Nature, destaca el hecho de que los ciclos de sueño/vigilia observado en condiciones naturales difiere bastante de lo observado en el laboratorio y, algo interesante, fue una frase que dice que el comportamiento no siempre es una anticipación a los cambios ambientales, sino una reacción a ellos:

"...behaviour, which is the brain's way of changing its environment (ie if it's too cold, go somewhere where it's hot) does not need to anticipate changes in the environment -- it can simply react to them." La noticia completa la encontrará en:

Change from Lab to Natural Setting Dramatically Alters Biological and Genetic Determinants of Behavior

2) En la segunda, aparecida también en Nature, se descifra en verdadero papel que juegan los receptores nucleares REV-ERBα y REV-ERBβ, en relación con los genes centrales del reloj, BMAL1 y CLOCK. Estos receptores nucleares controlan la actividad de cientos de genes involucrados en el metabolismo, incluyendo por ejemplo, los que controlan el nivel de grasas y la bilis. En los ratones que carecen de estos receptores se observan altos niveles de azúcar y grasa en la sangre, lo cual es típico en los casos de gente con trastornos metabólicos.  "REV-ERBα and REV-ERBβ aren't an auxiliary system that makes minor adjustments, but an integral part of the clock's core mechanism". "The scientists also found that the REV-ERBs control the activity of hundreds of genes involved metabolism, including those responsible for controlling levels of fats and bile. The mice in which REV-ERBα and REV-ERBβ were turned off had high levels of fat and sugar in their blood -- -- common problems in people with metabolic disorders."

Scientists Redraw the Blueprint of the Body's Biological Clock

21 marzo 2012

Amables, pero tensas: Rasgos de la personalidad trazada en el cerebro 
ScienceDaily (Mar. 20, 2012)
Amables, pero tensos? Un perfil de la personalidad caracterizado por un comportamiento excesivamente sociable pero ansioso tiene sus raíces en el desarrollo anormal de un centro de circuito enclavado en el centro de la parte frontal del cerebro, según científicos de los National Institutes of Health. Se utilizaron tres tipos diferentes de imágenes cerebrales para identificar el área del cerebro sospechosa, en personas con Síndrome de Williams, un raro trastorno genético caracterizado por estos comportamientos. Las coincidencias de las imágenes con las puntuaciones obtenidas en una escala de valoración de la personalidad, revelaron que mientras más rasgos de personalidad / temperamento tenía una persona con síndrome de Williams mayores anomalías había en una estructura del cerebro llamada ínsula.

18 marzo 2012

La testosterona nos hace menos cooperativos y más egocéntricos

ScienceDaily (31 de enero de 2012) - La testosterona nos hace sobrevalorar nuestras propias opiniones, en detrimento de la cooperación, según una investigación del Centro Wellcome Trust de Neuroimagen en la UCL (University College London) . Los hallazgos podrían tener implicaciones en cómo las decisiones del grupo se ven afectadas por los individuos dominantes.

La resolución de problemas en grupo puede proporcionar ventajas sobre las decisiones individuales, en la medida que sean capaces de compartir nuestra información y experiencia. Sin embargo, existe un conflicto entre la cooperación y el comportamiento egoísta: aunque los grupos podrían beneficiarse de una inteligencia colectiva, la colaboración muy de cerca puede conducir a un pensamiento grupal acrítico, terminando en decisiones que son malas para todos.


17 marzo 2012

Los valores culturales fundamentales: el cerebro decide cuándo "venderlos".

The Price of Your Soul: How the Brain Decides Whether to 'Sell Out'
ScienceDaily (Jan. 22, 2012)

Un estudio de neuroimagen muestra que los valores personales -a los que la gente no renunciaría aún cuando se les ofrezca dinero para hacerlo- se procesan en el cerebro de forma diferente que otros valores que sí venderían de buena gana.
"Nuestro experimento encontró que el reino de lo sagrado - sea que se trate de una fuerte creencia religiosa, una identidad nacional o un código de ética - es un claro proceso cognitivo", dice Gregory Berns, director del Centro de Neuropolicy en Emory University y autor principal del estudio. Los resultados fueron publicados en el Philosophical Transactions de la Royal Society.