01 agosto 2011

LAS BASES BIOLÓGICAS DE LA GENEROSIDAD

Imagina que estás cenando en un restaurante en una ciudad que está visitando por primera vez - y, lo más probable es que sea la última. Hay mínimas posibilidades de que puedas volver a ver al mesonero de nuevo, así que si quieres ahorrar unos cuantos dólares por no dejar propina, puedes hacerlo. Y, sin embargo, si eres es como la mayoría de la gente, dejarás una propina de todos modos, sin darle más vueltas.
Estos actos de generosidad común - donde no hay retorno futuro - desde hace mucho tiempo que plantea un enigma científico a los biólogos evolutivos y a los economistas. Al actuar con generosidad, el donante incurre en un costo para beneficiar a otra persona. Pero la elección de incurrir en un costo y sin perspectivas de un beneficio compensatorio se ve como mala adaptación de los biólogos e irracional por los economistas. Si las teorías tradicionales en estos campos son verdaderas, esas conductas deben haber sido eliminados hace mucho tiempo por evolución o por el interés propio. Según estas teorías, la naturaleza humana es fundamentalmente egoísta, siendo cualquier "exceso" de generosidad el resultado de la presión social o el conformismo cultural.
Sin embargo, recientemente un equipo de científicos de la UC Santa Barbara llevó a cabo una serie de simulaciones por ordenador diseñado para probar si era verdad que la evolución selecciona en contra de la generosidad en situaciones donde no hay rentabilidad en el futuro. Su trabajo sorprendente demuestra que la generosidad - que actúa para ayudar a otros en la ausencia de aumentos previsibles - surge naturalmente de la evolución de la cooperación. Esto significa que la generosidad humana es probable que se base no sólo en la presión social, sino que en cambio se construyó en la naturaleza humana.
Sus hallazgos aparecen en la edición actual de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.
"Cuando los investigadores midieron cuidadosamente las opciones de la gente encontraron que las personas en todo el mundo fueron más generosas que lo que predicen las teorías reinantes de la economía y la biología que debería ser", dijo Max M. Krasnow, un investigador postdoctoral en el Centro de UCSB de Psicología Evolutiva, y uno de los autores del estudio. "Incluso cuando las personas creen que la interacción será una sola vez, a menudo son generosos con la persona que están interactuando." 



"Nuestras simulaciones explican que la razón por la que la gente es más generosa que lo que la teoría económica y la biología podrían predecir, es debido a la incertidumbre inherente de la vida social", añadió Andrew Delton, también investigador postdoctoral en el Centro de Psicología Evolutiva y autor principal del artículo. "En concreto, nunca se puede saber con certeza si una interacción que está teniendo en este momento será una sola vez - como interactuar con un mesonero en una ciudad distante - o continuar en forma indefinida - como interactuar con un servidor a su favorito comedor ciudad natal-".
Krasnow y Delton, son co-autores del papel junto con Leda Cosmides, profesor de psicología y co-director del Centro de Psicología Evolutiva y John Tooby, profesor de antropología y también co-director del Centro de Psicología Evolutiva.
"Hay dos errores que un animal cooperativo puede cometer, y uno es más costoso que el otro", señaló Cosmides. "Al creer que nunca se encontrarán de nuevo a esta persona, usted puede optar por su propio beneficio a su costa - sólo para descubrir más tarde que la relación podría haber sido abierta. Si usted comete este error, pierde todos los beneficios que podría haber tenido de una relación de cooperación a largo plazo, quizás de toda la vida. Esto es un error extraordinariamente costoso de hacer. El otro error consiste en suponer, erróneamente, que se tendrán interacciones adicionales con la otra persona y por lo tanto, hay que colaborar con él, sólo para descubrir después que no era necesario. A pesar de que en esta interacción, se es "innecesariamente" bueno, el costo de este error es relativamente pequeño. Sin saber por qué, nuestra mente está inclinada a ser generosa para asegurarse de que encontraremos y consolidaremos relaciones valiosas a largo plazo. "
Las simulaciones, que son herramientas matemáticas para el estudio de cómo la selección natural habría de dar forma al proceso de toma de decisiones de nuestros antepasados, muestran que, en un amplio rango de condiciones, la selección natural favorece a tratar a los demás como si la relación fuese a continuar - incluso cuando es racional suponer que la interacción ocurrirá una sola vez. "Aunque es imposible conocer el verdadero estado del mundo con toda seguridad, nuestras personas simuladas fueron diseñados para usar la "regla de oro" para el razonamiento racional - un proceso conocido como la actualización bayesiana - para hacer las conjeturas mejor acerca de si su interacciones continuará o no ", señaló Krasnow.
Delton continuó: "Sin embargo, a pesar de que sus creencias eran tan precisas como sea posible, nuestra gente simulada evolucionado hasta el punto en el que esencialmente ignora sus creencias y ha cooperado con los demás, independientemente Esto sucede aun cuando casi el 90 por ciento de las interacciones en su mundo social. en realidad de una sola vez en lugar de por tiempo indefinido continúa. "
De acuerdo con Tooby, los modelos económicos de la racionalidad y los modelos evolutivos de la maximización de la aptitud tanto predecir que los seres humanos deben ser diseñados para ser egoísta en situaciones de una sola vez. Sin embargo, los trabajos experimentales - y la experiencia cotidiana - muestra que los humanos son a menudo sorprendentemente generosos.
"Así que uno de los problemas pendientes en las ciencias del comportamiento es conocer la razón por la cual la selección natural no ha eliminado esta agradable pero al parecer desventajosa tendencia de comportamiento", dijo Tooby. "El documento muestra cómo esta característica de la conducta humana surge lógicamente de la dinámica de la cooperación, una vez que una faceta oculta del problema - la incertidumbre inherente de la vida social -. Se tiene en cuenta las personas que ayudan sólo cuando se puede ver una aumento de estar peor que los que están motivados a ser generosos y no siempre mirando hacia adelante para ver lo que podría obtener a cambio ".


Story Source:
The above story is reprinted (with editorial adaptations by ScienceDaily staff) from materials provided by University of California - Santa Barbara, via EurekAlert!, a service of AAAS.

Journal Reference:
  1. Andrew W. Delton, Max M. Krasnow, Leda Cosmides, and John Tooby. Evolution of direct reciprocity under uncertainty can explain human generosity in one-shot encounters. Proceedings of the National Academy of Sciences, July 25, 2011 DOI: 10.1073/pnas.1102131108

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