13 marzo 2011

Los niveles de serotonina influyen en los juicios que hacemos de otras parejas

ScienceDaily (13 de marzo 2011) - Los juicios que hacemos sobre la intimidad de "otras relaciones de pareja se ven influidas por la serotonina química del cerebro, según un estudio de la Universidad de Oxford.

Los voluntarios sanos adultos que mostraron niveles bajos de actividad de serotonina, calificaron a parejas en fotos como menos "íntima" y menos "romántica" que aquellos voluntarios con actividad normal de la serotonina.
Los resultados plantean la posibilidad de que una menor actividad de la serotonina en personas con depresión y otras condiciones psiquiátricas pueden contribuir a los cambios en la manera en que perciben las relaciones personales.
La investigación se publicó en la revista Biological Psychiatry .
"La serotonina es importante en el comportamiento social, y también juega un papel importante en los trastornos psicológicos como la depresión", explica el profesor Robert Rogers, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford, quien dirigió la investigación. "Queríamos ver si la actividad de la serotonina influye en los juicios que hacemos sobre las relaciones personales de la gente"
Los problemas en las relaciones sociales, y la sensación de aislamiento social, son una característica de la depresión en algunas personas. Es posible que las alteraciones en los sistemas cerebrales - tales como la serotonina - puedan contribuir a estas dificultades, cambiando la forma de pensar acerca de las relaciones con los demás.
Entender esto es importante tenerlo en cuenta ya que se sabe que las relaciones íntimas ayudan a proteger contra el desarrollo de las enfermedades mentales y promueven la recuperación de los afectados por enfermedades psiquiátricas. Lo contrario también es cierto: las relaciones disfuncionales pueden ser desencadenantes de las personas en riesgo de estas condiciones.
El equipo de la Universidad de Oxford, junto con colegas de la Universidad de Liverpool y el King's College London, manipuló la actividad de la serotonina en voluntarios adultos sanos, y luego les pidió que emitieran juicios acerca de un conjunto de fotografías de la pareja.
En el experimento se les dio bebidas con aminoácidos a dos grupos de voluntarios. Un grupo recibió las bebidas que contiene triptófano, el aminoácido a partir del cual se sintetiza la serotonina en el cerebro. El otro grupo recibió bebidas que no contenían triptófano. Las diferencias en los juicios emitidos por los dos grupos reflejó los cambios en la actividad de la serotonina.
Los 22 voluntarios que recibieron la bebida sin triptófano constantemente clasificaron a las parejas en las fotos como menos "íntimas" y menos "románticas" que los 19 participantes que recibieron la bebida de control.
"Aunque esto es sólo un pequeño estudio, los mismos patrones pudiesen extenderse a la forma en que percibimos nuestras propias relaciones", dice el profesor Rogers. "La Actividad de la serotonina puede afectar la capacidad de la gente en la depresión a mantener relaciones personales positivas o íntima".

Story Source:
The above story is reprinted (with editorial adaptations by ScienceDaily staff) from materials provided by University of Oxford.

Journal Reference:
  1. Amy C. Bilderbeck, Ciara McCabe, Judi Wakeley, Francis McGlone, Tirril Harris, Phillip J. Cowen, Robert D. Rogers. Serotonergic Activity Influences the Cognitive Appraisal of Close Intimate Relationships in Healthy Adults. Biological Psychiatry, 2011; DOI: 10.1016/j.biopsych.2010.12.038

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