26 marzo 2011

La acupuntura para el dolor no es mejor que un placebo - y además produce daño.

ScienceDaily (25 de marzo 2011) - Aunque la acupuntura se utiliza comúnmente para controlar el dolor, las dudas sobre su eficacia y la seguridad siguen siendo. Los investigadores de las Universidades de Exeter y Plymouth (Exeter, Reino Unido) y el Instituto Coreano de la Medicina Oriental (Daejeon, Corea del Sur) realizaron una evaluación crítica de revisiones sistemáticas de la acupuntura como tratamiento contra el dolor con el fin de explorar esta cuestión. Presentaron su informe en abril de 2011 en la revista PAIN ®. Llegaron a la conclusión de que las numerosas revisiones sistemáticas han generado poca evidencia convincente de que la acupuntura sea realmente eficaz para reducir el dolor, y se siguen denunciando efectos adversos graves.

"Se pueden encontrar muchas revisiones sistemáticas sobre la acupuntura para el tratamiento del dolor, sin embargo, sólo admiten pocas indicaciones, y abundan las contradicciones", comentó el investigador principal, el profesor Edzard Ernst, MD, PhD, Presidente Laing en Medicina Complementaria, Península de la Escuela de Medicina de las Universidades de Exeter y Plymouth , Reino Unido. "La acupuntura sigue asociada con efectos adversos graves. Se podría argumentar que, en vista de la popularidad de la acupuntura, el número de efectos adversos graves es mínima. Pudimos contar, sin embargo, que incluso un evento adverso evitable es demasiado. La clave para avanzar en esto sería la de capacitar a todos los acupunturistas hacia un alto nivel de competencia. "
Los investigadores realizaron un análisis crítico de las revisiones sistemáticas de estudios de la acupuntura para el alivio del dolor y de los comentarios donde existía notificación de casos de efectos adversos. De los 266 artículos encontrados, 56 fueron clasificados como aceptables.
Los autores observaron que los recientes resultados de los ensayos controlados aleatorios han demostrado que las diversas formas de acupuntura, incluida la llamada "acupuntura simulada," en la que las agujas realmente no penetran en la piel, resultaron ser igualmente eficaces para el tramiento  del dolor crónico de la espalda baja, y más efectivo que el tratamiento estándar. En estos y otros estudios, los efectos se atribuyen a factores como la convicción de terapeuta, el entusiasmo del paciente o el estilo de la acupuntura de la comunicación.
Si incluso la acupuntura simulada fuese tan buena o mejor que la atención estándar, entonces ¿qué daño podría causar? La respuesta está en los estudios de casos de efectos adversos. Estos estudios se agruparon en tres categorías: infección (38 casos), traumatismos (42 casos) y otros efectos adversos (13 casos). Muchos de estos efectos adversos no fueron intrínsecos a la acupuntura, sino más bien el resultado de la negligencia de los acupunturistas. Las complicaciones más frecuentes incluyen el neumotórax, (la penetración del tórax) y las infecciones bacterianas y virales. Cinco pacientes fallecieron después de su tratamiento.
En un comentario acompañante, Harriet Hall, MD, afirma su posición de manera categórica:. "Es importante destacar que, cuando un tratamiento es realmente efectivo, los estudios tienden a producir resultados más convincentes a medida que pasa el tiempo y se acumula el peso de la evidencia. Cuando un tratamiento es ampliamente estudiado por décadas y la prueba sigue siendo inconsistente, se vuelve más y más probable que el tratamiento no es realmente eficaz. Este parece ser el caso de la acupuntura. De hecho, en su conjunto, la evidencia publicada (y científicamente rigurosa) conduce a la conclusión de que la acupuntura no es más eficaz que el placebo. "

Story Source:
The above story is reprinted (with editorial adaptations by ScienceDaily staff) from materials provided by Elsevier Health Sciences, via EurekAlert!, a service of AAAS.

Journal References:
  1. E. Ernst, Myeong Soo Lee, Tae-Young Choi. Acupuncture: Does it alleviate pain and are there serious risks? A review of reviews. Pain, 2011; 152 (4) DOI: 10.1016/j.pain.2010.11.004
  2. Harriet Hall. Acupuncture's claims punctured: Not proven effective for pain, not harmless. Pain, 2011; 152 (4) DOI: 10.1016/j.pain.2011.01.039

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