30 marzo 2011

El 'dolor' del rechazo social

ScienceDaily (30 de marzo 2011) - El dolor físico y los intensos sentimientos de rechazo social "dañan" de la misma manera, según un nuevo estudio.


Una nueva investigación muestra que el dolor físico y los sentimientos intensos de rechazo social "dañan" de la misma manera. (Crédito: iStockphoto / Photo_Concepts)
 
El estudio demuestra que las mismas regiones del cerebro que se activan en respuesta a las dolorosas experiencias sensoriales se activan durante intensas experiencias de rechazo social.
"Estos resultados dan un nuevo significado a la idea de que el rechazo social" duele ", dijo la Universidad de Michigan, el psicólogo social Ethan Kross, autor principal del artículo publicado en el Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias . "A primera vista, parecerían diferentes el dolor causado cuando se nos derrama una taza de café caliente encima y el dolor que se siente al contemplar la foto de alguien que recientemente ha terminado con uno"
"Sin embargo, esta investigación demuestra que ambos dolores ser aún más similares de lo que se pensaba inicialmente".
Kross, condujo el estudio con Marc Berman, Walter Mischel y Edward Smith, y Tor Wager.

Si bien las investigaciones preliminares ya habían demostrado que los sentimientos de angustia emocional que acompañan a la experiencia de dolor físico y el rechazo social se encuentran asociados a las mismas regiones del cerebro, este estudio es el primero en establecer que hay una superposición neural entre ambas experiencias, en regiones del cerebro que se activan cuando se experimentan sensaciones de dolor en el cuerpo.
Estas regiones son la corteza somatosensorial secundaria y la ínsula posterior dorsal.
Para el estudio, los investigadores reclutaron a 40 personas que experimentaron rupturas no deseadas de su relación romántica en los últimos seis meses, e indicaron que su ruptura experiencia los hizo sentirse sumamente rechazados. Cada participante respondió a dos tareas en el estudio - unas que se relacionaron con sus sentimientos de rechazo y otras con las sensaciones de dolor físico.
Durante la tarea de rechazo, los participantes vieron ya sea una foto de su ex pareja y expresaron cómo se sintieron durante su separación o vieron la foto de un amigo y pensaron en una reciente experiencia positiva que tuvieron con esa persona. Durante la tarea dolor físico, un dispositivo de estimulación térmica se adjuntó a los participantes en el antebrazo izquierdo. En algunos ensayos la sonda hizo una estimulación dolorosa pero tolerable semejante a la sujetar una taza de café muy caliente. En otros ensayos la estimulación fue tibia, sin dolor.
Los participantes realizaron todas las tareas al mismo tiempo sometidos a resonancia magnética funcional (fMRI). Los investigadores realizaron una serie de análisis de los escáneres fMRI, centrándose en todo el cerebro y en varias regiones de interés identificadas en estudios anteriores de dolor físico. También compararon los resultados del estudio con una base de datos de más de 500 estudios previos de fMRI con las respuestas del cerebro al dolor físico, la emoción, la memoria de trabajo, el cambio de atención, memoria a largo plazo y la resolución de interferencias.
"Encontramos que los sentimientos inducidos por el rechazo social activan regiones del cerebro que están involucradas en la sensación de dolor físico, que rara vez se activaron en los estudios por imágenes de la emoción", dijo Kross. "Estos hallazgos son consistentes con la idea de que la experiencia de rechazo social, o la pérdida social en general, pueden representar una experiencia emocional específica, que se asocia únicamente con el dolor físico."
El equipo que realizó la investigación espera que los resultados ofrezcan nuevos datos sobre cómo la experiencia de pérdida social intensa puede dar lugar a diversos síntomas de dolor físico y sus trastornos. Y señalan que los resultados afirman la sabiduría de las culturas de todo el mundo que utilizan el mismo idioma - palabras como "daño" y "dolor" - para describir la experiencia de dolor físico y el rechazo social.
El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental y por el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas y realizado en la Universidad de Columbia.

Story Source:
The above story is reprinted (with editorial adaptations by ScienceDaily staff) from materials provided by University of Michigan.

Journal Reference:
  1. Ethan Kross, Marc G. Berman, Walter Mischel, Edward E. Smith, Tor D. Wager. Social rejection shares somatosensory representations with physical pain. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI: 10.1073/pnas.1102693108

No hay comentarios.: