25 enero 2011

La gente no nace con miedo a las arañas y serpientes: ese miedo es aprendido durante la infancia

ScienceDaily (24 de enero de 2011) - Hay una razón por la que Hollywood hace películas como Aracnofobia y Serpientes en el avión : La mayoría de la gente tiene miedo a las arañas y serpientes. Un nuevo artículo publicado en Current Directions in Psychological Science , una revista de la Association for Psychological Science, examina la investigación con infantes y niños pequeños y encuentra que no han nacido de miedo a las arañas y serpientes, pero podemos aprender estos temores con gran rapidez.

Una teoría acerca de por qué tenemos miedo las arañas y las serpientes se debe a que muchas son venenosas, la selección natural pudo haber favorecido las personas que se quedaron lejos de estas criaturas peligrosas. De hecho, varios estudios han encontrado que es más fácil para los seres humanos y monos para aprender a temer evolutivamente cosas amenazante que las cosas no amenazante. Por ejemplo, la investigación por Arne Ohman en el Instituto Karolinska en Suecia, se puede enseñar a la gente a asociar una descarga eléctrica, ya sea con las fotos de las serpientes y las arañas o las fotos de flores y hongos - pero el efecto dura mucho más tiempo con las serpientes y las arañas . Del mismo modo, la investigación de Susan Mineka (de la Universidad de Northwestern) muestra que los monos que se plantean en el laboratorio no tiene miedo de las serpientes, pero voy a aprender a temer a las serpientes mucho más fácilmente que las flores o conejos.
Los autores de las Current Directions in Psychological Science de papel han estudiado cómo los bebés y los niños reaccionan a los objetos miedo. En una serie de experimentos, demostraron los niños tan jóvenes como de siete meses de edad dos videos lado a lado - uno de una serpiente y una de algo no amenazante, como un elefante. Al mismo tiempo, el equipo jugó bien una voz temerosa o una voz alegre. Los bebés pasaron más tiempo mirando los videos de serpientes al escuchar las voces de miedo, pero no mostró signos de temor a sí mismos.
"Lo que estamos sugiriendo es que tenemos estos prejuicios para detectar cosas como las serpientes y arañas muy rápido, y para asociarlos a cosas que son asqueroso o malo, como una voz temerosa", dice Vanessa LoBue de la Universidad de Rutgers, quien co-escribió la papel con David H. Rakison de la Universidad Carnegie Mellon y Judy S. DeLoache de la Universidad de Virginia.
En otro estudio, de tres años de edad se muestra una pantalla de nueve fotografías y dijo que seleccionar algunos elemento de destino. Ellos identificaron las serpientes más rápidamente que las flores y más rápidamente que otros animales que se parecen a las serpientes, como las ranas y las orugas. Los niños que tenían miedo de las serpientes eran igual de rápido a recogerlos a que los niños que no habían desarrollado que el miedo.
"La investigación original de Ohman y Mineka con los monos y los adultos sugiere dos cosas importantes que hacen que las serpientes y las arañas diferente", dice LoBue. "Una es que los detectamos rápidamente. La otra es que se aprende a tener miedo de ellos muy rápido." Su investigación sobre bebés y niños pequeños sugiere que esto es verdad temprano en la vida, también - pero no innata, ya que los niños pequeños no son necesariamente miedo de las serpientes y las arañas.
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Fuente:
La historia anterior se reproduce (con las adaptaciones de redacción por la Ciencia diario personal) de los materiales proporcionados por la Association for Psychological Science .

Referencia :
  1. V. LoBue, D. H. Rakison, J. S. DeLoache. Threat Perception Across the Life Span: Evidence for Multiple Converging Pathways. Current Directions in Psychological Science, 2010; 19 (6): 375 DOI: 10.1177/0963721410388801  

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