04 septiembre 2009

¿Tenemos libre albedrío?

Este esquema muestra las regiones del cerebro (verde) de que el resultado de la decisión de un participante se puede predecir antes de que se hizo. Cortesía John-Dylan Haynes.
Usted puede pensar que usted ha decidido leer esta historia - pero, de hecho, su cerebro tomado la decisión mucho antes de que lo sabía.
En un estudio publicado en Nature Neuroscience, Los investigadores que utilizan escáneres cerebrales puede predecir las decisiones de los siete segundos antes de que los sujetos de prueba se enteraron de hacerlas.
La decisión de estudiar - la posibilidad de pulsar un botón con la mano izquierda o derecha - puede no ser representativa de opciones complicadas que son más estrechamente ligados a nuestro sentido de la auto-dirección. Independientemente, los resultados plantean preguntas profundas sobre la naturaleza de uno mismo y autonomía: ¿Cuán libre es nuestra voluntad? Es una elección consciente sólo una ilusión?
"Sus decisiones están muy preparados por la actividad del cerebro. Por la conciencia del tiempo se activa, la mayor parte de la obra ya se ha hecho", dijo el co-autor del estudio John-Dylan Haynes, Un neurocientífico del Instituto Max Planck.
Haynes ha actualizado un experimento clásico de Benjamín Libet, que demostró que una región del cerebro que participa en la coordinación de la actividad motora se disparó una fracción de segundo antes en sujetos que hicieron la prueba de decidir apretar un botón. Estudios posteriores apoyaron la teoría de Libet de que la actividad del subconsciente precedió y determinó la elección consciente, pero ninguno de ellos encontró una brecha tan grande entre una decisión y la experiencia de lo que es como el estudio de Haynes tiene.
En los siete segundos antes de que los sujetos de prueba de Haynes optaron por apretar un botón, la actividad se desplazó a su corteza frontopolar, una región del cerebro asociada con la planificación de alto nivel. Poco después, la actividad se trasladó a la corteza parietal, una región de la integración sensorial.
En conjunto, los modelos predijeron si constantemente sujetos de la prueba final oprime un botón con la mano izquierda o derecha - una elección que, para ellos, sentí como el resultado de la deliberación consciente. Para quienes están acostumbrados a pensar en sí mismos como el libre albedrío, las implicaciones son mucho más inquietante que el aprendizaje sobre la base fisiológica de otras funciones cerebrales.
Advertencias siendo, manteniendo abierta la puerta para el libre albedrío. Por ejemplo, el experimento no puede reflejar la dinámica mental de otros, las decisiones más complicadas.
"Real-decisiones de la vida - voy a comprar esta casa, o que uno, aceptar este trabajo, o que - no son decisiones que podemos aplicar muy bien en nuestros escáneres de cerebro", dijo Haynes.
También, las predicciones eran del todo exactos. Tal vez la libre voluntad entra en el último momento, lo que permite a una persona para anular una decisión subconsciente desagradable.
"No podemos descartar que hay una voluntad libre que se activa en este punto tarde", dijo Haynes, quien tiene la intención de estudiar este fenómeno que viene. "Pero yo no creo que sea plausible".
Inverosimilitud de que no perturbe Haynes.
"No es como si fueras una máquina. Su actividad cerebral es la sustancia fisiológica en la que su personalidad y deseos y anhelos operar", dijo.
Las personas sienten malestar en la irrealidad potencial de la libre voluntad, dijo el neurocientífico Institutos Nacionales de la Salud Mark Hallett, Se origina en una idea falsa de sí mismo como separado del cerebro.
"Esa es la misma idea que la mente está separada del cuerpo - y no creo que nadie cree realmente que eso", dijo Hallett. "Una forma diferente de pensar sobre ella es que su conciencia sólo es consciente de algunas de las cosas que tu cerebro está haciendo".
Hallett dudas de que el libre albedrío existe como una fuerza separada, independiente.
"Si es así, no hemos puesto el dedo en ella", dijo. "Pero estamos contentos de seguir buscando."

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